Contaminación ambiental por campos vibratorios anómalos. Cuando la tierra trema.

Todo lo que usted es, ha sido y alguna vez será

es acerca de frecuencia,

y su ADN

es la antena por excelencia

El tema de los campos vibratorios anómalos es probablemente, dentro del vasto campo de la contaminación ambiental, uno de los de mayor complejidad y más difícil comprensión, entre otras razones porque la inmensa mayoría de los seres humanos afectados por un campo vibratorio anómalo no están conscientes de que tal campo existe ni de que tiene efectos nocivos sobre sus vidas. Pregunte a cualquier persona que viva en una casa ubicada bajo líneas de alta tensión o cerca de una zona wi-fi si cree que ella y su familia se encuentran en peligro por eso, y le dirá rotundamente que no. Y en segundo lugar, porque  en muchas ocasiones los campos vibratorios se sienten, pero NO se ven, y ya sabemos que la inmensa mayoría  de la humanidad está hecha a la medida de  santo Tomás: “Ver para creer”. A fin de cuentas, si no se está en posesión de los instrumentos adecuados para medir la intensidad y frecuencia de los campos, todo quedará en una cuestión de apreciación personal: unos dirán que les causan molestias y otros que no los perciben, luego no existen. Y si usted se cuenta entre los más sensitivos, los menos sensitivos pueden llegar a decir que usted está loco de remate, sugestionado u obsesionado.

¿Cómo se les puede demostrar a los incrédulos, o peor, a los ignorantes, la presencia de un campo vibratorio anómalo? ¿Cómo se puede llevar esta noción a personas que no tienen ni la más mínima información de lo que es la frecuencia como fenómeno de la física y parte de las leyes naturales que rigen el universo y nuestro planeta? Los millones de adolescentes que bailan en discotecas disputándose el espacio justo frente a los amplificadores de sonido se enfrentan a una de las peores agresiones que puede provocar la contaminación sonora, pero dicen que les gusta sentir el bajo de la música golpeándoles el pecho, lo cual es una forma de adicción (cosa que tampoco mucha gente sabe). ¿Qué se puede hacer frente a tamaña ignorancia y a otras formas muchísimo peores del desconocimiento, como la tendencia del género humano a negar aquello que no comprende?

Para que la comprensión de lo que es un campo vibratorio anómalo pueda hacerse entender, hay que asumir que se está tratando con individuos receptores de una inteligencia  capaz de asimilar explicaciones adelgazadas en lo posible hasta la simplicidad. Si algún lector no cree poder inscribirse en este grupo, es mejor que abandone la lectura de este trabajo.

Comencemos por intentar explicar qué es una vibración. La vibración se define como “el movimiento oscilante que hace una partícula alrededor de un punto fijo. Este movimiento puede ser regular en dirección, frecuencia  y/o intensidad, o aleatorio, que es lo más normal”. (Procedimiento de evaluación de riesgos ergonómicos y psicosociales, Antonio D. Águila Soto) También se define como “todo movimiento oscilatorio de un cuerpo sólido respecto a una posición de referencia”. (Exposición laboral a vibraciones, Josefina del Prado).

La importancia de una vibración, desde el punto de vista ergonómico, está dada por dos magnitudes: frecuencia e intensidad.

Una definición de frecuencia —aunque general, bastante asequible— podemos encontrarla en Wikipedia:

Frecuencia es una magnitud que mide el número de repeticiones por unidad de tiempo de cualquier fenómeno o suceso periódico. Para calcular la frecuencia de un suceso, se contabilizan un número de ocurrencias de éste, teniendo en cuenta un intervalo temporal, y luego estas repeticiones se dividen por el tiempo transcurrido. Según el Sistema Internacional (SI), la frecuencia se mide en hercios (Hz), en honor a Heinrich Rudolf Hertz. Un hercio es la frecuencia de un suceso o fenómeno repetido una vez por segundo. Así, un fenómeno con una frecuencia de dos hercios se repite dos veces por segundo.

No creo que sea imprescindible explicar aquí el concepto de intensidad, que todo el mundo asociará sin mayor dificultad con la fuerza con que un fenómeno se produce. Por ejemplo, un terremoto se mide de acuerdo con una escala de grados de intensidad.

Y si estamos de acuerdo en que una vibración es un movimiento que se forma cuando se unen determinada frecuencia de sus repeticiones con determinada intensidad de las mismas, podemos pasar al segundo paso: en el universo todo vibra, y las vibraciones se transmiten a través del agua, los sólidos y el vacío. El cuerpo humano es, en su mayor parte, agua y vacío. Entonces, si usted maneja un tractor o un martillo neumático está dentro de un campo vibratorio anómalo, porque tanto la cabina del tractor como la herramienta producen vibraciones. Un vehículo que transita por una calle puede provocar vibraciones no solo en la calle misma, sino en los inmuebles que hay en ella. Un aire acondicionado en determinadas condiciones —vejez, deterioro, falta de mantenimiento, mala ubicación—puede provocar vibraciones en suelos, paredes, ventanas, etc. En ninguno de estos tres ejemplos la intensidad de esas vibraciones sería la misma, por supuesto, pero en los tres casos se producen campos vibratorios anómalos que dañan a personas, animales, plantas y cualquier otro ser vivo que pueda existir y ser afectado por ellas.

Cualquier estructura física —incluidas las partes del cuerpo humano—puede ampliar la vibración que reciba de otro cuerpo. Esto se llama fenómeno de resonancia, y ocurre si la vibración inducida se da en ciertas frecuencias que son características de la estructura receptora, lo que se conoce como frecuencia de resonancia.

Como todas las estructuras mecánicas, el cuerpo humano tiene frecuencias de resonancia a las que presenta una respuesta mecánica máxima. La explicación de las respuestas humanas a las vibraciones no puede basarse exclusivamente en una sola frecuencia de resonancia. Hay muchas frecuencias de resonancias en el cuerpo (se han detectado cerca de unas 9 000). Las frecuencias de resonancia varían de unas personas a otras y en función de la postura en que se encuentre el sujeto durante su tiempo de exposición a las vibraciones. Las que reciban a esas frecuencias pueden ver incrementadas sus intensidades, lo que significa que también se incrementarán sus efectos perjudiciales o nocivos para la salud.

Una de las partes del cuerpo más importantes en el estudio de las vibraciones es el sistema formado por tórax y abdomen, debido al efecto resonante que se produce a frecuencias entre 3 y 6 Hz. Si tomamos en cuenta que un simple ventilador promedio puede provocar una vibración de aproximadamente 18 Hz, nos daremos cuenta fácilmente de que dormir con un ventilador cerca de nuestro cuerpo no es algo inocuo.

Ahora bien, independientemente de la frecuencia e intensidad de una vibración, desde las más inofensivas (ninguna lo es) hasta las más agresivas, su efecto dependerá en la mayoría de los casos de la duración temporal  a que esté sometido el  sujeto afectado. Hay casos, por ejemplo una bomba que explota, en que la intensidad de la vibración puede destruir en un segundo cuerpos, inmuebles y cualquier estructura que esté en su perímetro por más sólida que esta sea, pero son situaciones de excepción. Nadie resultará afectado por manejar un tractor un día un par de horas, a menos que tenga una patología de base en un grado severo de evolución, como por ejemplo, un infarto cardíaco en curso.

El instrumento que existe para medir vibraciones se conoce con el nombre de vibrómetro y mide la velocidad o el desplazamiento de la vibración en cuestión. El acelerómetro es el instrumento que mide la aceleración de las vibraciones.

UN MODELO DE VIBRÓMETRO

Las vibraciones se clasifican en dos categorías: de cuerpo completo o globales, y de una parte del cuerpo, en este caso  las más frecuentes ocurren en el sistema brazo-mano. En el caso de las vibraciones globales pueden suceder cuando el sujeto está de pie sobre una superficie vibrante, cuando está sentado o cuando está en posición yacente.

¿Quiénes están más expuestos a campos vibratorios anómalos? He aquí una lista de profesiones y oficios de riesgo:

  • Conducción de tractores
  • Vehículos de combate blindados (p. ej., tanques) y otros similares
  • Otros vehículos todoterreno
  • Maquinaria de movimiento de tierras: cargadoras, excavadoras, bulldozers,
  • motoniveladoras, cucharas de arrastre, volquetes, rodillos compactadores
  • Máquinas forestales
  • Maquinaria de minas y canteras
  • Carretillas elevadoras
  • Conducción de algunos camiones (articulados y no articulados)
  • Conducción de algunos autobuses y tranvías
  • Vuelo en algunos helicópteros y aeronaves de alas rígidas
  • Algunos trabajadores que utilizan maquinaria de fabricación de hormigón
  • Algunos conductores ferroviarios
  • Uso de algunas embarcaciones de alta velocidad
  • Conducción de algunos ciclomotores
  • Conducción de algunos turismos y furgonetas
  • Algunas actividades deportivas
  • Algunos otros tipos de maquinaria industrial

Pero las personas relacionadas con esta lista no son las únicas expuestas a campos vibratorios anómalos, como ya explicamos antes. Esta es una lista concebida para normas de higiene del trabajo. Muchos estudios se han llevado a cabo para establecer los niveles de peligrosidad de las vibraciones y se han creado normas internacionales para ese fin. Conocidas como Normas ISO, son el fruto del trabajo de la Organización Internacional de Normalización, entidad  independiente y no gubernamental creada por 163 países tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, con sede en Ginebra, Suiza, destinada a la creación de estándares. Hasta el año 2015 era acatada por y funcionaba en 196 países. Fue una de las primeras organizaciones a las que se le concedió estatus consultivo general en el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas. El uso de estándares facilita la creación de productos y servicios que sean seguros, fiables y de calidad. Los estándares ayudan en los negocios a aumentar la productividad a la vez que minimizan los errores y el gasto. Los estándares también sirven para proteger a los consumidores y usuarios finales de productos y servicios, asegurando que los productos certificados se ajusten a los mínimos estandarizados internacionalmente. Las Normas ISO se agrupan por familias o series, y entre ellas se encuentran las que se ocupan de gestionar todo lo referente al medio ambiente y la sanidad. Suponen un instrumento muy clarificador y eficaz para que las compañías puedan organizar todas sus actividades dentro de unos parámetros de respeto al entorno, cumpliendo con la legislación vigente y dando respuesta a una mayor concienciación y exigencia de la sociedad. Las ISO de Gestión de Riesgos y Seguridad son  la ISO 22000, OHSAS 18001, ISO 27001, ISO 22301 y otras. Las Normas ISO también se aplican a la preservación de la salud en la vida cotidiana de los individuos.

Ofrezco la explicación anterior consciente de que es algo engorrosa, pero muy necesaria para que las personas entiendan que nada queda librado al capricho o a la fantasía en el terreno de las vibraciones mecánicas, que es como se denomina a todas aquellas vibraciones que no son provocadas por la naturaleza, sino por la intervención del hombre.

¿Cómo pueden ser afectados los individuos por campos vibratorios anómalos cuando no se encuentran en sus puestos de trabajo? Ya hemos ofrecido ejemplos en artículos anteriores sobre el tema de la contaminación ambiental. Usted puede ser afectado por las vibraciones provocadas por herramientas utilizadas en una construcción, ya sea esta obra de usted mismo, como por ejemplo la fabricación o remodelación de su vivienda, o por una construcción ajena cercana a su domicilio, ya sea particular o estatal, como es el caso de fábricas, centrales de energía, etc; por cualquier equipo de uso doméstico que emita vibraciones, como es el caso de los bajos de un equipo de música, una lavadora, un ventilador, un aire acondicionado. Es importante remarcar el hecho de que, en ciertos casos muy específicos, esos equipos domésticos ni siquiera tendrían que encontrarse en su propio domicilio. Como el propósito de las Normas ISO es optimizar la producción con fines de mejorar el mercado, los fabricantes de los equipos que podemos comprar en la actualidad han tomado en cuenta estas Normas y los han mejorado con respecto a similares fabricados en décadas anteriores, pero el riesgo, aunque disminuido, no ha dejado de existir.

Los efectos de los campos vibratorios anómalos se pueden manifestar en todos los sistemas del organismo. Si todos los datos disponibles sobre las alteraciones fisiológicas persistentes se resumen respecto a su primera aparición significativa, dependiendo de la magnitud y frecuencia de las vibraciones de cuerpo completo, hay un umbral con un límite inferior en torno a un valor eficaz de 0,7 m/s2 entre 1 y 10 Hz, que aumenta hasta un valor eficaz de 30 m/s2 a 100 Hz.

A continuación citaré fragmentos del Capítulo “Vibraciones”, escrito por Michael J. Griffin y extraído de la Enciclopedia de Salud y Seguridad en el Trabajo:

 Alteraciones neuromusculares

Las vibraciones de cuerpo completo producen un movimiento artificial pasivo del cuerpo humano, condición que difiere esencialmente de las vibraciones autoinducidas por la locomoción. […] Los reflejos de los tendones pueden disminuir o desaparecer temporalmente durante la exposición a las vibraciones de cuerpo completo a frecuencias superiores a 10 Hz.

 Alteraciones cardiovasculares, respiratorias,

endocrinas y metabólicas

Se han comparado las alteraciones observadas que persisten durante la exposición a las vibraciones con las que se producen durante el trabajo físico moderado (es decir, aumentos de la frecuencia cardíaca, presión arterial y consumo de oxígeno), incluso a una magnitud de vibración cercana al límite de tolerancia voluntaria. El aumento de ventilación obedece en parte a oscilaciones del aire en el sistema respiratorio. Las alteraciones respiratorias y metabólicas pueden no corresponderse, lo que posiblemente sugiere una perturbación de los mecanismos de control de la respiración. Se han comunicado diversos hallazgos […] sobre alteraciones de las hormonas adrenocorticotrópicas (ACTH) y las catecolaminas.

 Alteraciones sensoriales y del sistema

nervioso central

Se ha sostenido la existencia de alteraciones de la función vestibular (oído) debidas a las vibraciones de cuerpo completo sobre la base de una afectación de la regulación de la postura, a pesar de que ésta es controlada por un sistema muy complejo donde la perturbación de la función vestibular puede ser compensada ampliamente por otros mecanismos. Las alteraciones de la función vestibular parecen revestir mayor entidad en las exposiciones a frecuencias muy bajas o próximas a la resonancia de cuerpo completo. Se supone que una discordancia sensorial entre la información vestibular, visual y los estímulos recibidos en el interior de los tejidos, es un mecanismo importante que explica las respuestas fisiológicas a algunos entornos de movimiento artificial. Las vibraciones verticales y horizontales impulsivas evocan potenciales cerebrales. También se han detectado alteraciones de la función del sistema nervioso central humano al utilizar potenciales cerebrales evocados por el sistema.  En los efectos influían otros factores ambientales (p. ej., el ruido), la dificultad de la tarea y el estado interno del sujeto (por ejemplo, activación, grado de atención hacia el estímulo).

 Efectos a largo plazo

Riesgo para la salud de la columna vertebral

Los estudios epidemiológicos indican que existe un riesgo elevado para la columna vertebral de los trabajadores expuestos durante muchos años a intensas5vibraciones de cuerpo completo (por ejemplo trabajo en tractores o máquinas de movimiento de tierras […]  Intensas vibraciones de cuerpo completo de larga duración puede afectar negativamente a la columna e incrementar el riesgo de molestias lumbares. Tales molestias pueden ser consecuencia secundaria de una alteración degenerativa primaria de las vértebras y discos intervertebrales. Se descubrió que la parte afectada con más frecuencia es la región lumbar de la columna vertebral, seguida de la región torácica. Algunos informes señalan un riesgo sensiblemente mayor de dislocación de los discos lumbares. En varios estudios de muestras representativas, […]. Se observó un aumento del número de pensiones por discapacidad y de las bajas laborales de larga duración debido a trastornos relacionados con los discos intervertebrales. Se ha observado un complejo característico de síntomas y alteraciones patológicas del sistema nervioso central, el sistema musculosquelético y el sistema circulatorio en operarios que trabajan de pie en máquinas utilizadas para la vibrocompactación de hormigón y están expuestos a niveles de vibraciones de cuerpo completo por encima del límite de exposición especificado en la Norma ISO 2631 con frecuencias superiores a 40 Hz . Se ha denominado a este complejo “enfermedad de las vibraciones”. La misma expresión, […], se ha utilizado para describir un vago cuadro clínico causado por exposición de larga duración a vibraciones de cuerpo completo a bajas frecuencias que, al parecer, se manifiesta inicialmente en forma de trastornos vegetativo-vasculares periféricos y cerebrales de carácter funcional inespecífico.

 Sistema nervioso, órgano vestibular y audición.

 Las vibraciones de cuerpo completo intensas a frecuencias superiores a 40 Hz pueden causar daños y alteraciones del sistema nervioso central. Se han comunicado datos contradictorios sobre los efectos de la vibración de cuerpo completo a frecuencias inferiores a 20 Hz. En algunos estudios se ha encontrado un aumento de molestias inespecíficas, tales como dolor de cabeza y aumento de la irritabilidad. Un autor ha afirmado la aparición de alteraciones del electroencefalograma (EEG) tras la exposición de larga duración a vibraciones de cuerpo completo […]. Algunos de los resultados publicados apuntan hacia una menor excitabilidad vestibular y una mayor incidencia de otras alteraciones vestibulares, entre las que se incluye el vértigo. […]. En algunos estudios se ha observado un aumento adicional de los desplazamientos permanentes del umbral (PTS) de audición tras una exposición combinada de larga duración a las vibraciones de cuerpo completo y al ruido.

 Sistemas circulatorio y digestivo.

 Se han detectado cuatro grupos principales de alteraciones circulatorias con mayor incidencia entre trabajadores expuestos a vibraciones de cuerpo completo:

  • Trastornos periféricos, tales como el síndrome de Raynaud, cerca del punto de aplicación de la vibración de cuerpo completo (es decir, los pies de los operarios en posición de pie o, en menor grado, las manos de los conductores).
  • Venas varicosas de las piernas, hemorroides y varicocele.
  • Cardiopatía isquémica e hipertensión.
  • Alteraciones neurovasculares.

Órganos reproductores femeninos, embarazo y sistema genitourinario

masculino.

 Se cree que el aumento del riesgo de aborto, alteraciones menstruales y anomalías posicionales como por ejemplo  desprendimiento de útero, puede estar relacionado con la exposición de larga duración a las vibraciones de cuerpo completo No se puede deducir de la literatura un umbral de exposición seguro que evite un aumento de estos riesgos para la salud. La susceptibilidad individual y sus variaciones temporales probablemente codeterminan estos efectos biológicos. En la literatura disponible no se ha comunicado un efecto perjudicial directo de la vibración de cuerpo completo sobre el feto humano, aunque algunos estudios en animales sugieren que la vibración de cuerpo completo puede afectar al feto. El desconocimiento del valor umbral para

los efectos adversos sobre el embarazo sugiere la conveniencia de limitar la exposición de origen profesional al mínimo razonable.

Se han publicado resultados divergentes sobre la aparición de enfermedades del sistema genitourinario masculino. En algunos estudios, se ha observado una mayor incidencia de prostatitis. Otros estudios no han podido confirmar estos hallazgos.

Nunca estaré segura de haber insistido bastante sobre lo siguiente: NO hay dos organismos iguales, por lo que NO todo el mundo presenta el mismo grado de susceptibilidad a los efectos de las vibraciones, pero todos, sanos y enfermos, pueden ser afectados, y siempre lo serán mucho más aquellos sujetos que presenten patologías previas de carácter crónico, como por ejemplo, las polirradiculoneuropatías, una condición en la cual las raíces nerviosas insertas en la columna vertebral padecen irritación crónica, enviando constantes señales amplificadas de dolor a toda la espalda y, en general, al sistema nervioso periférico, desmielinizado ya por la propia naturaleza de la neuropatía, lo que permitiría comparar —para dar una idea a quienes no tienen ninguna sobre estas enfermedades— a esos  nervios que han perdido su vaina de mielina con cables eléctricos despojados del plástico aislante, es decir, pelados. Los desdichados que padecen esta clase de enfermedades sumamente incapacitantes, además de sufrir dolores crónicos constantes viven con la dolorosísima sensación de estar acostados sobre una columna vertebral que es como un tubo rígido, duro, que arde y quema. Yo creo que no es difícil imaginar, aún para aquellos seres más carentes de imaginación, el suplicio en que llega a convertirse para estos enfermos permanecer de pie, sentados o acostados sobre una superficie que trasmite vibraciones a todo su cuerpo.

Por supuesto que estar sometidos a campos vibratorios anómalos en el puesto de trabajo, en nuestro hogar o en centros de ocio y diversión, e incluso en aviones y automóviles, no es una condena sin apelaciones que cae sobre las cabezas de las personas y de la que jamás podrán librarse una vez que los ha atrapado. Las Normas ISO aportan muchas soluciones para disminuir a niveles tolerables e incluso eliminar los campos vibratorios que atacan la salud. Son muchísimos los estudios internacionales sobre Medicina del Trabajo, Protección del Medio Ambiente e Higiene y Epidemiología que se han llevado y se llevan a cabo en el mundo con esos fines. Pero para poder ejecutar este trabajo tan necesario, lo primero es poseer los instrumentos que permiten medir los campos vibratorios, instrumentos como el vibrómetro, el acelerómetro y otros, todos de muy alto costo en el mercado mundial. Una vez que se ha procedido a la comprobación de la existencia del campo vibratorio y se conocen su frecuencia, velocidad, intensidad y riesgos, se puede comenzar a aplicar soluciones como, por ejemplo, proceder al aislamiento de locales con materiales y maniobras adecuados, a la entrega de vestuario aislante a los trabajadores y a la revisión, reparación o desechamiento de maquinaria con mal funcionamiento.

Toda desestimación que se lleve a cabo —aunque sea por un profesional de la medicina— sobre la existencia o inocuidad de un campo vibratorio anómalo, cualquier declaración de que un campo vibratorio no afecta a un sujeto, carece de acreditación si no tiene en cuenta las Normas ISO ni es debidamdente medida, y si no presta la debida atención al estado del organismo en el caso de individuos afectados por patologías crónicas, y tal desestimación no debería ser aceptada como veredicto definitivo por ninguna instancia oficial, incluidos los tribunales de cualquier instancia de una nación.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Peligros de la contaminación sonora sobre la salud y el medio ambiente: Cuando la vida zumba y atruena

¿Qué usted cree que está viendo en esta imagen? ¿Una salsa que se le volcó a una cocinera inhábil, un plástico que se le derritió a un operario torpe, residuos de algo…? Pues no: se trata de pintura verde sobre la que un fotógrafo captó con su lente el impacto de una melodía musical. Si la figura le parece caótica, puede hacerse una idea del aspecto que tendría una imagen producida por un ruido. Eso mismo es lo que les hacen las ondas acústicas del ruido a las células de su organismo. ¿Se está asustando…? Tiene motivos.

SONIDO: Vibración que viaja por el aire, agua o sólidos y es capaz de producir una sensación agradable.

 RUIDO: vibración acústica indeseable que altera en forma temporal o permanente la salud del individuo.

Si reuniéramos cien personas seleccionadas de modo aleatorio, es decir, señalando con un dedo a cualquiera que pase por una calle habanera, y le preguntáramos a cada una cuáles son los ruidos que más les molestan en sus vidas cotidianas, es probable que obtuviéramos cien respuestas diferentes, o sea, cien culpables sonoros de amargar la vida de ciudadanos comunes y corrientes.

Entre los ruidos más incordiantes señalados al azar por esos cien entrevistados sin nombre, encontraríamos quejas sobre esa fábrica o centro laboral junto al que algunos tienen la desgracia de vivir (ejemplo típico: la planta de Tallapiedra) y que parecen truenos provenientes del Infierno o de un volcán a punto de vomitar nubes terribles de lava y piedra. Alguien se quejará de que la paladar que queda junto a su vivienda pone reguetón entre 12 y 24 horas al día a una altura insoportable que convierte la casa de la víctima en un lugar inhabitable. Otro de los encuestados se quejará de las motos de los vecinos, cuyos tubos de escape atruenan el aire como si fueran  katiuskas. Otro se quejará de esos choferes negligentes que aparcan su vehículo y dejan el motor encendido durante horas sin importarles si es madrugada o mediodía. Habrá quien eche pestes de esa familia de la cuadra que arma disturbios constantes y de cuya casa brotan gritos estentóreos, expresiones obscenas, insultos y de vez en cuando estrallones de muebles y vajilla contra las paredes. Quienes no aman a los animales protestarán con vehemencia contra los perros del vecino que ladran a toda hora. Otros maldecirán a vecinos que están construyendo o remodelando viviendas y clavan y martillan y usan sierras y sinfines sin consideración por el descanso ajeno. Seguro surgirán quejas contra los fiesteros irredentos que musiquean, bailan y se emborrachan los 365 días del año con la algazara que ello conlleva y que, generosamente, estos eternos alegres comparten a la fuerza con sus vecinos adyacentes. Muchos desdichados que habitan viviendas en calzadas se desatarán en reproches contra el ruido insoportable de los vehículos en su tránsito continuo por la vía. Otros dirán que lo que más los atormenta es el eterno barullo de la secundaria básica que está en su cuadra… En fin, los ruidos que amargan la existencia son casi infinitos. Sin embargo, dos de las peores perturbaciones sonoras no serán mencionadas por nadie, simplemente porque escapan al espectro acústico que puede abarcar el oído humano: el infrasonido y el ultrasonido. Si usted menciona esto a los quejosos la mayoría le mirará con asombro y preguntará: “¿Y eso qué es…?”. Lo mejor del caso es que los causantes de todos los ruidos consideran a sus víctimas quejosas como “’desgraciaos’, ‘sinvergüenzas’, ‘equivocaos’, ‘viejos (o viejas) locos’, ‘sapos!’ ” y otras lindezas ofensivas e irrespetuosas, y ni por un momento se detendrán a pensar que ellos, los ruidosos, están perturbando vidas ajenas y enfermando a sus semejantes. No, ellos no están haciendo nada malo, solo viviendo y divirtiéndose. ¿Qué tiene eso de censurable?

Pues lo que tiene de malo, de malísimo, es la terrible ignorancia en que viven casi todos los cubanos con respeto a las graves consecuencias del ruido para el bienestar y la salud de personas y animales, e incluso, de inmuebles. En la enseñanza media superior se enseña Física como una asignatura más en el programa de estudios, y los conceptos de onda, frecuencia, decibeles, etc, se explican y se examinan, pero… como suele ocurrir en todas partes del planeta lo que no se usa se olvida, y la inmensa mayoría de los ciudadanos comunes después de graduarse de la secundaria y el preuniversitario jamás vuelven a tener nada que ver con la Física, por lo que recaen en un analfabetismo funcional y olvidan todo lo que en su momento les fue enseñado. Acuse usted  a un chofer de dañar la estructura de un edificio con ese motor de rastra que mantiene encendido mientras visita a su novia y le dirá: “¿Quién, yoooooooo…? ¡¡¡Tú tá loco!!!”.

¿Quién se acuerda en Cuba de que el cantante lírico italiano Enrico Caruso reventó una copa de cristal en la hornacina de un teatro citadino con un Do de pecho…? Eso no puede ser, eso es mentira, es un trajín…

Aunque parezca increíble, los cubanos están absolutamente convencidos de que el único espacio que existe es el material: la calle que separa dos aceras, el suelo de una casa, la tierra de un campo. El espacio para ellos tiene que ser visible, palpable y mensurable, y si no lo es, el cubano dirá que no existe. Cuando usted le dice a un cubano que está invadiendo con sus ruidos el espacio sonoro de otra vivienda verá cómo se ríe, porque ¿de qué diablos le está usted hablando? Y la respuesta será, invariablemente, esta: “¡Yo estoy en mi casa y en mi casa yo hago lo que me da la gana!”. Como el cubano no reconoce la existencia del espacio aéreo, tampoco puede reconocer a ese enemigo temible que es la propagación del sonido a través del aire o del vacío: LA CONTAMINACIÓN  ACÚSTICA O SONORA.

Se llama contaminación acústica (o contaminación auditiva) al exceso de sonido que altera las condiciones normales del ambiente en una determinada zona. Si bien el ruido no siempre se acumula, traslada o mantiene en el tiempo como las otras contaminaciones, también puede causar grandes daños en la calidad de vida de las personas si no se controla adecuadamente. El término contaminación acústica hace referencia al ruido (entendido como sonido excesivo y molesto), provocado por las actividades humanas (tráfico, industrias, locales de ocio, aviones, etc.), que produce efectos negativos sobre la salud auditiva, física y mental de las personas.

El ruido tiene magnitudes, y en dependencia de esas magnitudes están los daños que puede causar. Los cubanos olvidan que todo ruido es vibración y toda vibración es ruido. Los efectos más comunes de la contaminación sonora son los siguientes:

-irritabilidad

-insomnio

-cefaleas y migrañas

-afectación o pérdida progresiva de la audición (Uno de los problemas de la contaminación acústica es que no siempre es fácil evaluar los peligros asociados con niveles de ruido no excesivamente intensos, pues en estos casos las lesiones se producen después de una exposición prolongada. Además, el ruido no afecta a todas las personas por igual, pues no depende de las características físicas del mismo, sino también del estado físico y psíquico de cada persona en el momento de la audición. La pérdida de audición inducida por el ruido es irreversible por la incapacidad de regeneración de las células ciliares de la audición. La sordera podría aparecer en casos de soportar niveles superiores a 90 db y de forma continuada).

-cansancio y fatiga por afectación del sueño

-Afectación de moderada a severa de las funciones cognitivas, tales como disminución de la capacidad de concentración, de memoria, de aprendizaje, de análisis

Afectación del rendimiento laboral por todo lo anteriormente expuesto

Ahora bien, sucede que todo sonido es vibración y toda vibración es sonido, y todo ocurre en una frecuencia, o para ser más exactos, en frecuencias. Cada órgano del cuerpo de los humanos y de los animales posee su propia frecuencia vibratoria, y sucede que cuando un ruido externo se traduce en una vibración cuya frecuencia es la misma que o semejante a la de determinado órgano del cuerpo, entra en simpatía con ella, por lo que la persona afectada comienza a percibir una anomalía que puede resultarle desde molesta hasta insoportable en dependencia de la sensibilidad de cada cual, sensibilidad que puede estar incrementada por determinadas enfermedades casi siempre del sistema neuromuscular. Hay patologías que involucran la zona del cerebro relacionada con la audición, como por ejemplo la hiperexcitabilidad de la corteza cerebral, y pueden hacer que para el enfermo el sonido de un martillo clavando un clavo en una pared se convierta en una tortura insoportable que lo lleva hasta a una crisis epiléptica, por poner solo un ejemplo.

Tampoco sabe la inmensa mayoría de la población que las leyes de la República de Cuba, de obligatorio cumplimiento para todos sus ciudadanos, poseen regulaciones sobre la contaminación sonora y protegen a cada ciudadano de sus efectos nocivos. Y menos aún conoce la población que existen regulaciones internas de los Ministerios de Salud Pública y Medio Ambiente, diseñadas expresamente para la protección de enfermos y discapacitados afectados por distorsiones de la conducta social relacionadas con el tema tratado aquí. Existen, además, centros especializados en Medicina del Trabajo que tienen a su cargo el cuidado de la salud y el bienestar de los trabajadores en sus centros laborales, velando por el estricto cumplimiento de las normas de seguridad que tienen que ver con la preservación de la salud y la vida, incluidos el estado de los inmuebles, las maquinarias y las condiciones de los puestos de trabajo.

Con fecha viernes 25 de marzo de 1988, la Gaceta Oficial de la República de Cuba publicó el Decreto 141 del Consejo de Ministros sobre las Contravenciones Personales En el segundo párrafo de este Decreto se lee:

POR CUANTO: Es necesario establecer cuáles son las acciones u omisiones no constitutivas de delito que se deberán considerar como contravenciones de regulaciones del orden interior, así como fijar las medidas que se deberán imponer por esas violaciones y definir las autoridades facultadas para imponerlas y para resolver los recursos que se interpongan.

En este Decreto se consignan unas cuantas contravenciones derivadas de la contaminación sonora. Es verdad que en muchos de los casos las multas estipuladas son irrisorias, y ello puede alimentar en los irresponsables la creencia de que no importa ser multados por unos pocos pesos. Lo que muchos no tienen en cuenta es que la repetitividad de la contravención crea precedente y el castigo va dejando de ser una multica de cinco pesitos que no afecta ni al gato, pudiendo llegar hasta una multa cuantiosa o un acta de prevención que a su vez prepara el camino para sanciones más severas.

En los países donde el nivel de conciencia de la población y su respeto por las normas de conducta y convivencia son tradicionales y funcionan debidamente, muchas afectaciones no ocurren o son resueltas sin necesidad de acudir a las autoridades, pero no es el caso de nuestro país, donde por razones que no sería pertinente analizar aquí, la pérdida de valores es señalada como uno de nuestros más acuciantes males sociales. La educación formal, por la que tanto se luchó décadas atrás, no se encuentra ahora en su mejor momento, y padecemos una muy extendida sensación de impunidad que induce a muchos ciudadanos a actuar como si todo les estuviera permitido y el castigo fuese una entidad abstracta que jamás pudiera alcanzarlos, o, incluso, una revancha que ellos mismos pueden aplicar a sus víctimas si osan quejarse. Educar, o reeducar a la población a través de spots publicitarios, programas de televisión y radio, charlas dirigidas, etc. es un procedimiento válido pero lento, cuyos frutos pueden tardar generaciones en hacerse ver. La conciencia social no se construye con la vara del mago. También en ocasiones el spot es un procedimiento incompleto, pues un spot que muestra a un muñequito acometiendo una conducta incorrecta y después al mismo muñequito rectificando su error, no siempre explica de manera comprensible las consecuencias de la conducta errónea en cuestión, y de ese modo la incompletud de la información impide que se cumpla el objetivo y, además, no muestra a las personas que el daño que hacen a otros con todo tipo de contaminación muy a menudo los alcanza a ellos mismos.

Pero si las muy variadas formas de contaminación sonora que saltan a la vista no son reconocidas por una gran cantidad de ciudadanos, ¿qué decir de las formas “invisibles” de la misma: los infrasonidos y ultrasonidos? Estos últimos serán identificados sobre todo como ese procedimiento médico que se lleva a cabo en policlínicos y hospitales y consiste en mojar con un gel frío alguna parte del cuerpo del paciente y luego pasar sobre ella una especie de “pistola” que produce imágenes en blanco y negro sobre una pantalla de computadora parecidas al negativo de una fotografía.

Pero ocurre que si los ruidos que todos sufrimos son perjudiciales para la salud y el medio ambiente, aún más temibles resultan los infra y ultrasonidos, estos “fantasmas” que no son más que las frecuencias que en el espectro sonoro quedan fuera del segmento permitido a la audición humana. Un fenómeno parecido ocurre con los colores: el ojo humano solo percibe una parte de la escala, justo en medio, mientras lo que queda más allá no es visible para el hombre. Quienes hayan practicado el buceo tendrán más o menos una idea de lo que digo, pues las escalas cromáticas del fondo marino no se parecen a las de tierra firme. Simplemente la capacidad de nuestros cinco sentidos es bastante limitada, y fuera de lo que percibimos con ellos existe una inmensa variedad de mundos que se nos escapan, están fuera de nuestras posibilidades naturales.

Un infrasonido es una onda acústica u onda sonora cuya frecuencia está por debajo del espectro audible del oído humano (aproximadamente 20 Hz). Es muy socorrido el ejemplo de los elefantes y ballenas, y otros animales de cráneos grandes con gran separación entre sus orejas, quienes utilizan el infrasonido como un medio de comunicación. Recientemente se ha descubierto que los elefantes también perciben los infrasonidos bajo la forma de vibraciones captadas por sus uñas en contacto con la tierra. Los infrasonidos son, precisamente, los  que alertan a los animales para que huyan cuando está a punto de ocurrir una catástrofe natural como terremoto o un tsunami, por lo que manadas de animales abandonan los bosques y las praderas cuando los humanos no tienen ni la más mínima señal de lo que se avecina.

Para que se tenga una idea de lo que puede ser un infrasonido, sépase que los desastres naturales como erupciones volcánicas, terremotos y tornados producen sonidos de una intensidad comparable con el sonido que hace una bomba atómica en su explosión, con la diferencia de que, al estar por debajo de los 20 Hz, no son audibles por el oído humano, lo que ha permitido iniciar investigaciones vulcanológicas y meteorológicas para evitar futuros desastres.

Pero ¡ojo!: que los humanos no podamos escuchar infrasonidos no significa que no seamos afectados por ellos. Para empezar, diremos que los infrasonidos pueden tener, entre otros muchos efectos, el de paralizar a humanos y animales. Se sabe que los tigres los emplean entre sus tácticas de caza para inmovilizar a sus víctimas. Un sacerdote de Ifá me contó que durante su iniciación en una cueva de Matanzas, una tortuga que llevaban entre los animales requerídos por el rito se escapó del saco en que la trasportaban, y que un babalawo muy anciano la detuvo solo con un cántico que repetía una sola silaba.

Los infrasonidos pueden atravesar largas distancias y atravesar obstáculos sólidos. Pueden provocar estados de ansiedad, tristeza y hasta temblores, en ocasiones, por imperceptibles desplazamientos de aire. Por ejemplo, ondas de elevado volumen pero comprendidas entre los 0,5 y 10 Hz, son suficientes para hacer vibrar al vestíbulo (parte del laberinto auricular, en el oído interno).

Otros efectos nocivos de los infrasonidos son:

-de intensidad superior a 180 dB: provocan desgarro de los alvéolos pulmonares e, incluso, la muerte.
 

-de una intensidad comprendida entre 140 y 150 dB: (lanzamiento de cohetes). Con un tiempo de exposición menor a dos minutos, su efecto es casi nulo para personas en buen estado físico.

-de intensidad comprendida entre 120 y 140 dB: Después de mucho tiempo expuesto a estas ondas aparecen perturbaciones fisiológicas y fatiga. Ejemplos pueden ser un automovilista o un aviador cuyos vehículos son fuentes artificiales de infrasonidos.

de una intensidad menor a 120 dB: No se conoce muy bien su acción a estos niveles pero una exposición de unos pocos minutos (unos 30 más o menos) no produce daño evidente.

Los infrasonidos producidos por motores como los de ciertos aires acondicionados o aviones de reacción pueden provocar vértigos, náuseas y cefaleas al ser afectado el laberinto auricular del oído humano. Se ha descubierto que los infrasonidos pueden llegar a provocar alucinaciones y la creencia de falsas presencias cerca de la persona afectada, lo que aclararía las noticias sobre apariciones y casas embrujadas. ¿La explicación?: los infrasonidos provocan una pseudo percepción de movimientos a los costados del campo visual. Esta falsa percepción puede ser provocada por algo tan pedestre como un ventilador, ya que este objeto produce una frecuencia de 18,98Hz.

Los infrasonidos también pueden causar resonancias en las cavidades corporales, pudiendo lesionar los órganos internos. Eso es lo que suele suceder cuando una persona se coloca por unos segundos frente al altavoz de una discoteca.

Los infrasonidos, especialmente los de baja intensidad, tienen efectos fisiológicos que pueden ser muy serios puesto que afectan al sistema nervioso central y periférico o se transmiten a través del mismo. Pueden ir acompañados de ruido audible, señales luminosas, variaciones de temperatura y otros factores internos del organismo. En general, la respuesta del cuerpo humano ante el infrasonido depende de:

-Los componentes que forman dicho estímulo.
-La combinación de estos dentro del estímulo.
-La constitución del organismo.
La reacción o decisión del receptor.

Es bien conocido el efecto de los infrasonidos en el equilibrio y en el movimiento de los seres humanos. Una intensidad de 140 dB puede provocar una pérdida de equilibrio o incluso a más baja intensidad teniendo en cuenta los defectos del oído. Por otro lado, también se sabe que la generación de infrasonidos de alta intensidad provocada por grandes masas en movimiento (instalaciones industriales), afecta tanto a personas como a edificios.

Las consecuencias de una exposición a la onda infrasónica con suficiente intensidad dependen de la frecuencia de las ondas y del tiempo de exposición. Según la frecuencia podemos encontrarnos con los siguientes síntomas:

Infinidad de efectos pueden estar relacionados con los infrasonidos, por ejemplo, durante una fuerte tormenta generadora de infrasonidos, el rendimiento en el trabajo es menor que en un día soleado. También estudios realizados en temas tan variados como los accidentes automovilísticos o el fracaso escolar, han permitido concluir que la exposición a los infrasonidos de una cierta intensidad influía en estas situaciones.

Los ultrasonidos son aquellas ondas sonoras cuya frecuencia es superior al margen de audición humano, es decir, 20 Khz. aproximadamente. Las frecuencias utilizadas en la práctica pueden llegar, incluso, a los giga hertzios. En cuanto a las longitudes de onda, éstas son del orden de centímetros para frecuencias bajas y del orden de micras para altas frecuencias.

Algunos animales como los delfines y los murciélagos utilizan el ultrasonido de forma parecida al radar en su orientación. A este fenómeno se lo conoce como ecolocalización. Se trata de que las ondas emitidas por estos animales son tan altas que “rebotan” fácilmente en todos los objetos alrededor de ellos, esto hace que creen una “imagen” y se orienten en donde se encuentran.

Aparentes efectos dañinos tales como bajo peso al nacer, problemas de habla, de audición y de motricidad de la mano derecha publicados en algunas investigaciones no han sido aún confirmados o substanciados en acabados estudios europeos y permanecen en estudio. El grado de complejidad de este tipo de estudios hace muy difícil interpretar los resultados.

El efecto de los ultrasonidos sobre las células depende de la potencia de aquellos. A bajos niveles de potencia (utilizados en diagnóstico), la célula experimenta poco trauma mecánico y cambio de temperatura. A niveles muy altos, la pared celular puede ser dañada o aún destruida, volcándose el contenido y destruyéndose la célula. Si se mueren muchas células por la exposición a los ultrasonidos, el tejido puede no ser capaz de repararse suficientemente, ocurriendo un daño tisular severo.

Las mujeres que durante el embarazo han sido sometidas en exceso a ultrasonidos ecográficos corren riesgo de que sus hijos confronten:

-Cáncer infantil,

-Dislexia,

-Desarrollo retardado del habla,

-Peso de nacimiento reducido,

-Motricidad de la mano derecha.

En general, las explicaciones técnicas sobre los usos y efectos de los ultrasonidos son tan complicadas y el lenguaje tan plagado de referentes especializados que no es posible hacer aquí un resumen  del tema, aunque vale decir que los efectos sobre la salud se parecen bastante a los causados por infrasonidos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Peligros de los electrodomésticos sobre la salud y el medio ambiente: La radiación invisible

Los tentáculos en blanco y azul son el campo electromagnético que emana de las placas de inducción de esta cocina ultramoderna. Precisamente lo que no podemos percibir con nuestros sentidos. Pero aunque no lo vea, el confiado cocinero está expuesto a los efectos nocivos de esta peligrosa radiación.

Qué maravillosos resultan esos avances tecnocientíficos que facilitan la vida doméstica, el transporte, la estancia en el centro de trabajo y, en general, hacen de nuestro mundo un lugar con condiciones ideales para ser habitado. Qué bueno es visitar una tienda y poder comprar para nuestra casa radiodespertadores digitales, secadoras de pelo, cocinas de vitrocerámica, televisores de pantalla plana, ordenadores, hornos de microondas, refrigeradores, aires acondicionados…, en fin, todo lo que nos hará la vida más fácil y agradable. ¡Claro que sí, buenísimo! ¿Cómo se podría decir lo contrario?

Sin embargo, toda moneda tiene dos caras y las apariencias engañan. Esos equipos electrodomésticos que ambicionamos poseer y nos llenan de satisfacción cuando ya los tenemos en nuestro hogar también traen consigo, sin que lo sepamos, la enfermedad y la muerte. La mayoría de los seres humanos reaccionan mal y entran en negación cuando se les advierte que su placer es su perdición, y por eso muchas personas elegirán no creer esta penosa verdad: los electrodomésticos dañan la salud y pueden comprometer severamente la vida misma de quienes los emplean.

Los daños que los electrodomésticos ocasionan al organismo humano se presentan en tres formas de manifestación: por radiaciones, por ruidos y por vibraciones. Los ruidos y las vibraciones merecen artículos aparte por la gran complejidad que entraña cada tema. Sobre las radiaciones y campos electromagnéticos anómalos que producen los electrodomésticos nos remitimos hoy al artículo titulado “Electrodomésticos y otros focos de radiación”, extraído del libro La enfermedad silenciada, de Raúl de la Rosa, especialista en contaminación electromagnética.

RADIACIONES Y CAMPOS ELECTROMAGNÉTICOS ANÓMALOS

Según la fuente citada, el electrodoméstico más peligroso podría ser el menos sospechoso de todos: el aparentemente inofensivo radioreloj digital. Este pequeño equipo provoca severos trastornos de sueño en quienes duermen con la cabeza muy cercana a él. Vale decir, quienes lo tienen en su mesa de noche junto a la almohada. En su interior tiene un transformador y un motor que crean un campo magnético de fuerte intensidad que incide en primer lugar sobre el cerebro, alterando los biorritmos de muchos órganos del cuerpo del durmiente. En las noches, hora en que casi todo el género humano duerme, la inmunidad del cuerpo desciende, por lo que queda más expuesto a los campos de radiaciones y sus efectos nocivos. Solución posible: alejarlo de la cama a más de un metro de distancia o cambiarlo por un equipo de pilas y mejor aún, por un reloj despertador mecánico. ¿Qué eso es anticuado y no da estatus? Sí, pero no quita salud. Mire si el radioreloj digital es potente y peligroso que si usted tiene la cabecera de su cama pegada a a pared del vecino y este posee un equipo de esos, no solo él, sino también usted, estará expuesto a las radiaciones.

La máquina de afeitar eléctrica, que los hombres usan con suma frecuencia, genera un elevadísimo campo electromagnético, y estudios realizados por especialistas de universidades europeas y estadounidenses atestiguan que los varones que utilizan este equipo tienen un riesgo de contraer cáncer 250 veces mayor que quienes usan a tradicional y humilde maquinita de afeitar.

La socorrida secadora de pelo es otra arma homicida por el fuerte campo electromagnético que genera. Estudios igualmente especializados han creído detectar una incidencia mayor de cáncer de mama en las peluqueras, que son quienes más usan esta herramienta en su trabajo cotidiano. Se recomienda usar secadoras cuyo motor, adosado a la pared, queda más alejado de la operaria.

El campo electromagnético de una lavadora con secadora puede alcanzar hasta tres metros de distancia. El motor del refrigerador llega a dos metros de distancia. No solo se deben colocar para mayor seguridad estos equipos a más de tres metros de los lugares de la vivienda en los que normalmente hacen estancia sus ocupantes, como camas, escritorios y cuartos de juegos para niños, sino que hay que tener en cuenta el efecto de las radiaciones sobre los alimentos que guardamos dentro del refrigerados, por lo que lo mejor será colocar los más sensibles como por ejemplo los no enlatados (carnes, verduras, vegetales, frutas), lo más lejos posible del motor.

Las cocinas modernas de vitrocerámicas y placas de inducción, tan rápidas y eficientes, emiten un fuerte campo magnético. Una placa de 30 centímetros puede producir 5.000 nanoteslas a medio metro de distancia o 20.000 nanoteslas a 30 centímetros. La fuente principal generadora de campos electromagnéticos es la resistencia calefactora. El usuario recibe un fuerte campo electromagnético, especialmente intenso a la altura de la cintura, por lo que las mujeres embarazadas deben tener especial cuidado en evitar su influencia. La alternativa son las cocinas de gas, que además evitan la influencia nefasta de la radiación sobre los alimentos.

Los televisores emiten campos de extremada baja frecuencia a su alrededor, aunque los nuevos modelos LCD, LED o de plasma han reducido significativamente la radiación que afectaba a los usuarios.

Si usted ha leído hasta aquí y está preguntándose qué tan peligroso puede resultar su televisor, sepa que los televisores emiten campos de extremada baja frecuencia a su alrededor y los nuevos modelos LCD, LED o de plasma han reducido significativamente la radiación que afectaba a los usuarios. Buenas noticias para los adictos de la tele. Sin embargo, los rayos catódicos que emiten algunas pantallas siguen estando por ahí y haciendo de las suyas.

¿Y las computadoras…? Los ordenadores de las décadas de los 80 y parte de los 90 generaban fuertes campos magnéticos que se relacionan con graves problemas de salud en quienes las usaban. En los ordenadores más modernos se ha reducido la emisión de campos magnéticos, aunque no parece existir hasta el momento una normativa que regule las cantidades de radiación aceptables sin riesgos para la salud, lo que, me temo, no existe. La recomendación tan simpática de colocar un cactus junto a un ordenador no era puramente estética. Se suponía que la planta era capaz de absorber las radiaciones de las pantallas, las cuales provocaban alteraciones del cobre en la sangre de los humanos.
Se cree que hay una muy alta probabilidad de que una mujer embarazada que trabaje con ordenadores, fotocopiadoras, etc. unas 20 horas diarias, está expuesta a una mayor probabilidad de sufrir abortos y de que sus hijos padezcan tumores cerebrales y enfermedades malignas de la sangre, además de malformaciones fetales. El campo eléctrico se puede eliminar usando cables apantallados y conectando a tierra la pantalla y el enchufe, y además, se recomienda mantener entre el cuerpo y la pantalla un metro de distancia. De cualquier modo, ninguna de estas soluciones puede garantizar la total anulación de las radiaciones electromagnéticas del ordenador. La buena noticia es que las actuales pantallas de los portátiles apenas emiten campos eléctricos o electromagnéticos, al igual que las pantallas planas o las tablets. Aunque hay que considerar que al estar conectados a la red pueden generar campos eléctricos, en caso de no disponer de cables apantallados y de una correcta toma de tierra.

El horno de microondas, que tantas familias se sacrifican para tener en sus cocinas, es una bomba de tiempo para la salud de cualquier ser humano que lo utilice o esté cerca de él, como puede suceder en viviendas pequeñas. La más perjudicada será el ama de casa que prepara las comidas, pero el resto del núcleo familiar, sin suficiente espacio para alejarse del equipo, sufrirá también las consecuencias, nada tranquilizadoras si se lee la cita a continuación:

El microondas emite dos tipos de radiaciones mientras está en funcionamiento: por una parte, un campo magnético de extremada baja frecuencia y, por otro, un campo de microondas, lo cual genera un alto factor de riesgo, especialmente para las personas que pasan mucho tiempo junto a él, caso de los trabajadores de bares y restaurantes.

Aunque los hornos microondas están obligados a llevar un apantallamiento para evitar las radiaciones de microondas sobre los usuarios, suelen darse fugas. Por lo que en caso de que se decida usar, es conveniente salirse de la cocina mientras está en funcionamiento o al menos alejarse al máximo posible.

Además de los riesgos de las microondas sobre el usuario, está el efecto que esta radiación de alta frecuencia provoca sobre los alimentos. Distintos estudios indican que estos campos alteran las proteínas, rompen las vitaminas y las cadenas de aminoácidos, etc., lo que hace que el alimento se pueda considerar un alimento “muerto”, y que en ciertos alimentos como es el caso de la leche, algunas moléculas se recombinen generando compuestos que pueden ser tóxicos. Las investigaciones realizadas […] en las que se usaron distintos alimentos expuestos a la cocción por microondas para cocinar, descongelar o calentar, concluyeron que se formaron carcinógenos en todos ellos: carnes, leche, granos de cereales, fruta congelada, vegetales crudos, cocidos y congelados. Y en general se produjo una disminución del valor nutricional: disminución de la biodisponibilidad del complejo de vitamina B, C y E, y minerales esenciales.

Entre los consumidores de estos alimentos irradiados con microondas […] se han observado cambios en la química de la sangre y en el índice de ciertas enfermedades debido probablemente a:

  • Desórdenes linfáticos, que provocan una merma de la capacidad de prevenir ciertos tipos de cánceres.
  • Incremento en la formación de células cancerígenas en la sangre (sarcoma…).
  • Aumento de cánceres de estómago y de intestino.
  • Desórdenes digestivos y un deterioro gradual de los sistemas de eliminación.
  • Desestabilización e interrupción de la producción de hormonas.
  • Alteración de ondas cerebrales alfa, theta y delta, y pérdida de memoria, de la capacidad de concentración, etc.
  • Hermosa cocina, elegante y moderna, pero… llena de trampas radiactivas. ¿Puede identificarlas?

¿Usted cree que dentro de su auto está a salvo de las radiaciones malvadas? Pues no. Vea lo que sigue:

Los vehículos de motor de combustión, los eléctricos y los híbridos generan una importante contaminación electromagnética. A mayor número de sistemas electrónicos, se produce mayor campo electromagnético. La mayor incidencia se dirige especialmente al conductor. Por ello, habrá que valorar tanto el tiempo de uso del vehículo, como la intensidad del campo para calibrar su repercusión sobre los viajeros y, en especial, sobre el conductor, tanto en coches, autobuses, trenes, metros, etc.

Asimismo, en los aviones se generan elevados campos electromagnéticos, dosis que se ven agravadas por la radiactividad relacionada a la latitud y a altura que alcanza el avión. La atmósfera es un escudo protector de las radiaciones solares, por lo que a más altura, menos protección (op. cit)

Puede causar asombro en los lectores que no se mencionen los equipos de aire acondicionado en este artículo. Ello no significa que no sean peligrosos para la salud. Los efectos nocivos que les son más conocidos se relacionan con efectos adversos del frío tales como cambios bruscos en la temperatura corporal, resecamiento en las secreciones de los asmáticos y, cuando no se les da el mantenimiento debido, la difusión en el aire que expelen de una bacteria que provoca infecciones en las vías respiratorias. Pero los peores efectos de un aire acondicionado no encajan en este artículo dedicado a campos electromagnéticos adversos para la salud, por lo que serán tratados en un artículo aparte.

Pero antes de terminar. le muestro a lo que está usted expuesto todos los días de su vida. Y no lo sabe.

Mire y aprenda.

 

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Origen celta de la fiesta de Halloween

La fiesta de Halloween, que los cubanos hemos conocido a través de la filmografía estadounidense, es conocida en la tradición de la Iglesia Católica como Día de los Fieles Difuntos y se celebra cada año en ese país en la noche del 2 de noviembre. También se la conoce como Día de los Muertos. Su característica principal son las celebérrimas calabazas talladas e iluminadas y los niños disfrazados que van por el vecindario pidiendo golosinas.

El origen de esta celebración está en la Irlanda precristiana, donde el 2 de noviembre daba comienzo al año celta con la celebracion de Samhain, uno de los cuatro grandes festivales.  con que en cada aldea, villorrio y ciudad se conmemoraba el comienzo de las cuatro estaciones del año.  Samhain no era una fiesta de una noche, sino de tres, pero la primera  era la más importante, porque los irlandeses creían que al comienzo de la madrugada se abrían las compuertas que separan el mundo de los muertos del de los vivos y lo sobrenatural se desataba.

Estas compuertas se encontraban en los túmulos funerarios, especie de cementerios colectivos que lo mismo podían albergar la tumba de un rey, un noble o un alto sacerdote que varias tumbas de familias enteras. Los túmulos, vistos desde fuera, eran montículos cubiertos de hierba, bajo los cuales había sólidas construcciones de piedras muy grandes y pesadas que constaban de un corredor que iba del exterior al interior y se abría a una gran cámara funeraria techada con bóveda, en cuyo suelo se enterraba a los difuntos y se les rodeaba de los objetos que habían usado en vida y de vasijas llenas de alimentos. La entrada al túmulo se cerraba con una piedra redonda de gran tamaño y peso.

En Samhain grupos de personas se dirigían a los túmulos portando linternas fabricadas con nabos ahuecados en cuyo interior colocaban un tizón encendido.  Al llegar colocaban una de estas luces en la entrada del túmulo, corrían la piedra, entraban, dejaban sus ofrendas junto a los muertos y se retiraban. Los muertos, a su vez, se levantaban de sus tumbas y regresaban a sus hogares en busca de sus familiares. En esa noche mágica los dioses ancestrales de Irlanda, los Sidhes, quienes habitaban en un paraíso subterráneo que se encontraba debajo de los túmulos, se unían a las mujeres mortales y viceversa, y engendraban héroes de naturaleza semidivina como Cuchulain, el héroe solar de Irlanda, capaz de ejecutar proezas sobrehumanas.

En medio del poblado,  aldea o ciudad, los druidas encendían un fuego votivo introduciendo una rama de roble sagrada en los rescoldos del fuego viejo encendido a comienzos del año anterior. De esta manera se aseguraba simbólicamente la muerte de lo viejo y el nacimiento de lo nuevo, la renovación de la vida. Luego se bailaba, se comían trozos de cerdo asado y se bebía cerveza e hidromiel.

Cuando los irlandeses, ya convertidos al cristianismo,  comenzaron a emigrar en masa a los Estados Unidos en el siglo XIX llevaron consigo sus tradiciones, pero se encontraron con una pequeña dificultad logística que les impedía la celebración de Samhain —convertida por la Iglesia en Día de Difuntos, que instaló sus cultos y tradiciones sobre las estructuras de las antiguas tradiciones paganas—: en los Estados Unidos no había nabos. Pero había calabazas, y los irlandeses no tardaron en descubrir que se prestaban aún mejor que los nabos para servir como linternas, pues al ser más grandes, además de abrirlas por encima se les podían tallar agujeros por los que brotaba a raudales la luz de una vela o de un trapo empapado en brea.

Existe también una leyenda irlandesa que data de la Edad Media, para explicar el origen de las calabazas talladas.  Un tal  Jack O’ Lantern, más conocido como Jack el Borracho por su afición a la bebida, hizo un pacto con el Diablo en la noche de los muertos para que este no pudiera llevarse su alma antes de diez años, pero se murió antes, y como no podía ir al Paraíso por su mala vida se dirigió al infierno, donde el Diablo le recordó que en virtud del pacto que ambos habían sellado no podía acogerlo todavía. Como Jack se le quejara de la oscuridad y el frío que reinan en la Nada que separa las dos regiones, el Diablo le arrojó un rescoldo de las candelas infernales para que se alumbrara y pudiera calentarse. Jack, que llevaba un nabo en la mano, lo ahuecó y guardó el rescoldo en su interior para que no se lo apagara el viento helado.

La realidad es que las calabazas han sido utilizadas por el hombre desde tiempo inmemorial  para trasladar agua y fuego, y no solo en Irlanda ni en el norte de Europa. Solían ser colocadas a la vera de los caminos con velas o rescoldos dentro para iluminar a los viajeros en medio de la noche, y también se llevaban colgando de los cinturones  y de los arneses de los caballos como cantimploras muy rudimentarias, pero útiles.

Esta antigua tradición celta se ha ido abriendo paso en Cuba, y las calabazas talladas con infinidad de caritas humanas y animales adornan festejos de grupos de amigos que se reúnen el 2 de noviembre y celebran esta fiesta que asocian con las simpáticas brujas medievales, pero cuyo origen en verdad desconocen.  Las calabazas son, vaya usted a saber por qué, el único elemento de Halloween que ha arraigado en esta isla, donde todavía no se ven las bandadas de niños disfrazados yendo de casa en casa para pedir caramelos y dulces, ni nadie se viste de druida como en Inglaterra o España. Con el característico espíritu fusionador de culturas que nos caracteriza, aquí se baila entre las calabazas bebiendo ron, vino o cerveza y escuchando reguetón. No importa demasiado cómo lo hacemos. Lo que importa es que las calabazas talladas e iluminadas siguen ejerciendo su fascinación sobre la gente, una fascinación que parece estar de algún modo impresa en nuestra memoria genética, pues como es sabido los cubanos somos un pueblo descendiente de celtíberos del norte de España, o sea, tenemos sangre celta.

Busque su calabaza para celebrar el próximo 2 de noviembre, tállele ojos, nariz y boca, y si le gustan las brujas de los cuentos  a lo mejor le hace usted una carita de gato, por aquello de que el gato negro es el espíritu familiar de la bruja; o tal vez le componga usted la expresión beoda de Jack O Lantern. Siéntese junto a su obra maestra y mire la luna o las estrellas mientras enciende en su interior la vela que hará brotar la luz, y quédese un instante en silencio sintiendo la naturaleza alrededor. Verá que la sensación es hermosa y le ayudará a vivir una noche inolvidable.

 

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EL FANTASMA DE FRANCO RECORRE ESPAÑA

¡VINCA CATALUNYA LLIUBRE!

HIMNO NACONAL DE CATALUNYA

Cataluña triunfal,

Volverá a ser rica y plena.

¡Atrás con toda esa gente

Tan ufana  y tan soberbia!

¡Buen golpe de hoz!

¡Buen golpe de hoz!

Defensores de la tierra.

¡Buen golpe de hoz!

¡Ahora es hora, segadores!,

¡Ahora es hora de la alerta!

Por si llega otro junio

Afilemos herramientas.

¡Buen golpe de hoz!

Y que tiemble el enemigo

cuando vea nuestra enseña:

¡cortamos espigas de oro,

Igual segamos cadenas!

¡Buen golpe de hoz!

¡Buen golpe de hoz!

Defensores e la tierra.

¡Buen golpe de hoz!

Soy descendiente de catalanes, gallegos y canarios, pero lejanos, por lo que no tengo compromiso con embajada alguna para lograr la nacionalidad española. Nunca seré ciudadana de España pese a amar este país intensamente, así que puedo expresarme con libertad en nombre de mí misma, no de los catalanes de Cuba, a quienes conozco poco, ni de mi Gobierno, que no se ha pronunciado ante el conflicto que está viviendo Catalunya. Quede claro entonces que aunque soy periodista, hablo solo en mi nombre.

Desciendo por parte de padre de inmigrantes catalanes y siempre he sentido a Catalunya en mi corazón. Catalunya no es española ni es de España. Existe antes que España se constituyera como nación, y si con alguien forma una identidad histórica y cultural es con el País de Oc, más conocido cmo Languedoc, en el Midi francés. Esta inmensa región en la Edad Media tampoco pertenecía a Francia, que entonces era solo el territorio al norte del Sena y bajo el reinado de la dinastía Capeto. El Languedoc y el condado de Catalunya rendían vasallaje a Aragón. El Rey aragonés Pedro II perdió la vida en la batalla de Muret respaldando a los cátaros del Languedoc en su guerra contra Francia, que quería apoderarse de la rica región. Cuando Francia, aliada con el Papado, logró enviar al Languedoc una Cruzada bajo el mando de Simón de Monfort, quien masacró a los cátaros, ¿a dónde huyeron los sobrevivientes? A Catalunya.

Pero ¿por qué Catalunya se consideraba un territorio con el Languedoc? Porque toda la zona formaba parte de la Marca Hispánica, una zona inmensa que el Papa creó y puso bajo el dominio de los francos, cuyo último emperador fue Carlomagno.

Cuando el conde de Barcelona se casa con una princesa aragonesa Catalunya pasa a ser un principado, pero los catalanes no estaban conformes con su situación, y cuando reinaba el padre del futuro rey Fernando el Católico  ya  se consideraban en vasallaje forzoso a la corona aragonesa, que los oprimía, y se rebelaban.

Cuando Isabel la Católica, última descendiente de la casa real de los Trastámara —a su vez última estirpe real procedente de los godos que habían gobernado Andalucía antes de la invasión de los árabes musulmanes del norte de África—, elimina de la línea de sucesión al trono a su hermanastra Juana, más conocida como la Beltraneja y cuyo derecho a la Corona por encima de Isabel todavía discuten los historiadores, y decide contraer nupcias en una alianza política con Fernando de Aragón, ella aporta a esta unión Castilla y León, mientras él lleva a Aragón y, uncida a su yugo, a Catalunya. Hasta ese momento no existía España como la conocemos hoy, y no nace en su estructura actual hasta que el matrimonio real derrota al rey moro de Granada.

Estos datos históricos no son un secreto para nadie qu se interese en el tema y están en internet portodas partes, pero es bueno volver a contarlos para activar la memoria de algunos, un tanto flaca  o falta de estudios.

El Partido Independentista Catalán o Catalanista nació en La Habana, y la bandera de Catalunya fue diseñada siguiendo el modelo de la cubana.

Fundación oficial del partido Catalanista en La Habana en 1928

Me he permitido tomar los siguientes párrafos del blog ABC de Maira Álvarez (http://abcblogs.abc.es/protocolo-etiqueta/2015/09/28/la-estelada-y-su-historia/), un sitio que trata de etiquetas, protocolos y “buenas costumbres”, según declara su autora:

Y sí, efectivamente, la “estrellada” está inspirada en el triángulo y la estrella de las banderas de Cuba y Puerto Rico más la inclusión de las barras tradicionales de la Senyera catalana. Vicenç Albert Ballester fue un político y activista del partido Unión Catalanista y quiso crear una insignia para que todos los países reconocieran las aspiraciones independentistas catalanas. Ballester vivió un tiempo en Cuba, país que se había independizado hacía poco de España, y admiraba su lucha y carácter.

La estrellada azul, la blava, que es la original, la que más hemos visto estos días y que tiene una ideología nacionalista no marxista. El triángulo azul representa a la humanidad (según el propio Ballester, era el moratón del cielo) con la estrella blanca de la libertad. En la segunda mitad de 1928, se escribió y firmó en la capital de Cuba la “Constitución de la Habana”, en la que la estelada fue declarada la bandera oficial de la República Catalana Independiente. En el Capítulo 2, Artículo Tercero de esta constitución se dice textualmente “la bandera oficial de la República Catalana es la histórica de las cuatro barras con la suma, en la parte superior, de un triángulo azul y una estrella blanca de cinco puntas al centro”. Francesc Macià, uno de los fundadores de Estat Català y Esquerra Republicana de Catalunya y que llegó a ser Presidente de la Generalitat, fue uno de los impulsores de esta constitución.

La estelada fue colgada por primera vez en el balcón del Palacio de la Generalitat cuando el 14 de abril de 1931 se proclamó la Republica Catalana. Como curiosidad, los amantes de la historia pueden admirar en el Museu d´Història de Catalunya desde este mes de septiembre, y hasta finales de año, el fragmento de la primera bandera estelada que se conserva, y que data de 1915.

Según la historia, el voluntario Camil Campanyà Mas llevaba la bandera cuando murió en Francia y envolvieron su cuerpo con la estelada, lo que explicaría que el tejido de algodón siga manchado de sangre.

En 2008, una nieta de Solé Pla (presidente de la Unió Catalanista entre 1917  y 1920) encontró la bandera en el doble fondo de una librería.

Ante la conducta del Presidente de España don Mariano Rajoy y su cerril manejo del referendum de los catalanes por su independencia, yo me siento frente a un nuevo Hernán Cortés, un Francisco Pizarro o cualquier desgraciado con casco, cañón y coraza que encaje en el arquetipo del conquistador español, portador de la visión de un Imperio que hace mucho dejó de serlo para convertirse en una nación occidental democrática, condición  que Rajoy y su Gobierno hoy defenestran ante el mundo. Es de esperar que los países occidentales integrantes de la Unión Europea no reconozcan a Catalunya, como ya se ha visto que sí estarían dispuestas a apoyarla las repúblicas de Europa del Este nacidas tras la caída de la Unión Soviética y la guerra de los Balcanes. Los escoceses también apoyan a Catalunya y han marchado por ella, y el País Vasco, cuyo silencio oficial se me hace difícil  comprender, deja escuchar voces individuales de ardiente apoyo.

Si Catalunya no tiene completa una estructura que le permita gobernarse como una república independiente, debería ser ayudada por el resto del mundo y no estrangulada por el Gobierno de Mariano Rajoy y sus socios comerciales de Europa y América. Entiendo perfectamente que Inglaterra desconozca la independencia de Catalunya, cuando tiene que enfrentar el deseo de Escocia de separarse de Gran Bretaña y constituir una nación aparte, como era antes de que Inglaterra los colonizara, pero no entiendo la negación inglesa cuando ellos mismos han celebrado un referendum para el Brexit y lo han ganado y se van de la Unión Europea porque les da la gana. Encuentro vergonzoso que un país como México, capaz de luchar por su independencia contra España al punto de hacer una revolución, hoy se niegue a reconocer la independencia de Catalunya, y  pienso que debería mantener un silencio decoroso un Presidente como el mexicano, que todavía no ha sido capaz de ofrecer una explicación por la desaparición de los 43 estudiantes normalistas de Ayotzinapa y “gobierna” sobre un estado fallido que desde hace mucho es la tierra de los cárteles de la droga. De Chile no digo nada, para qué.

Si alguien quiere una prueba del disgusto y la rebelión de los catalanes contra España, lea a continuación la letra completa del Romance de los segadores, un antiguo canto nacional catalán que inspiró el Himno nacional que copié al principio de este post:

Cataluña, gran condado,

Quien te vio tan rica y plena,

Ahora el rey nuestro señor

Nos ha declarado la guerra.

El gran conde de Olivares

 siempre le sopla en la oreja:

-Ahora es nuestra, nuestro rey.

Ahora es hora de hacer guerra.

A todos los catalanes,

Ya veis lo que nos han hecho.

Siguieron villas y pueblos

Hasta el pueblo Riu d’ Arenes.

Han quemado un lugar santo

Llamado Santa Coloma.

Queman albas y casuyas,

corporales y patenas,

y el Bendito Sacramento,

alabado sea siempre.

Mataron a un sacerdote

Mientras la misa decía.

Mataron a un caballero

A la puerta de una iglesia.

Luis de Furria y los ángeles

Lo esperan con fiesta.

Del pan que no era blanco

Decían que era muy negro;

Lo daban a los caballos

para devastar la tierra.

En presencia de los padres

Deshonraban las doncellas

Y mataban a los padres

Si elevaban una queja.

De ello dan `parte al virrey,

Del daño de os soldados:

-Licencia yo les he dado,

Mucha más pueden tomarse.

En vista de todo eso

Se ha alborotado la tierra:

Entraron en Barcelona

Mil personas forasteras.

Entran como segadores,

Pues era tiempo de siega.

De tres guardias que allí había

Ya han matado a la primera.

Y mataron al virrey

cuando entraba en la galera:

mataron los diputados

 y los jueces de la audiencia

¡Buen golpe de hoz!

¡Buen golpe de hoz!

Defensores de la tierra.

¡Buen golpe de hoz!

Se fueron hasta  la cárcel,

Liberaron a los presos.

El obispo los bendijo

Con la diestra y la siniestra.

¡Buen golpe de hoz!

-¿Dónde está vuestro caudillo?

Dónde está vuestra bandera?

Sacaron al buen Jesús

cubierto de un velo negro

¡Buen golpe de hoz!

-Aquí está nuestro caudillo.

Esta es nuestra bandera.

¡A las armas, catalanes,

Nos declararon la guerra!

¡Buen golpe de hoz!

No soy la única persona que piensa que estamos asistiendo a un fenómeno histórico que rebasa la cuestión de la independencia de Cataluya o Escocia. Muchos analistas, historiadores, antropólogos y especialistas de otras disciplinas creen que el mundo se encuentra ante un movimiento geopolítico de retorno a las fronteras posteriores a la caída del imperio romano. El momento no puede ser más peligroso, con un mundo árabe musulmán infestado de grupos terroristas con ideologías delirantes que reclaman España y amenazan con matar al Papa e instalarse en El Vaticano, en un plan galopante de cinco años que, aunque no se vea muy cercano al éxito a la luz del retroceso militar de ISIS —por solo citar un ejemplo—, no elimina al terrorismo como una amenaza a largo plazo, ni nos hace olvidar las altas tasas de fecundidad de los pueblos semitas frente a las muy bajas de los caucásicos, ni las mezquitas que van extendiéndose por Occidente con una velocidad que nos recuerda que la civilización occidental podría estar en una crisis irreversible.

Sin embargo, no será la independencia de Catalunya lo que defina este fenómeno de retroceso geopolítico, que ya comenzó hace décadas y no se va a detener. CATALUNYA SIEMPRE HA QUERIDO SU INDEPENDENCIA. Podría existir como una República en pacífica y colaboradora vecindad con España,  y la Generalitat así lo ha declarado honorablemente, o podría convertirse en una reproducción a escala menor de las masacres ocurridas cuando Franco ahogó en sangre a la República en 1937, República, dicho sea de paso, por la que Catalunya combatió encarnizadamente y derramó tanta sangre como el resto de España. Hay que temer, para desgracia de Catalunya y del mundo, que las escasas luces de Rajoy como político no le alcancen más que para optar por la segunda variante, es decir, la represión brutal, lo que a su vez tendrá como consecuencia una radicalización del independentismo catalán. Los catalanes serán cogidos entre dos flancos: por una parte Rajoy y su despliegue militar y político, y por el otro la quintacolumna de los fascistas catalanes. Rajoy no se da cuenta, o sí, ¿quién podría asegurarlo o negarlo? de que su negativa a reconocer la independencia que desea el pueblo catalán podría convertirse en el detonante para una guerra civil. No hay que olvidar que los países catalanes abarcan Catalunya misma, Valencia y Baleares, lo que no es precisamente una porción insignificante de España.  Y si ahora mismo se reavivara el separatismo del País Vasco o de cualquiera de las otras autonomías españolas, la situación de la Madre Patria no podría verse más comprometida, y a ver entonces qué actitud tomaría la Unión Europea.

Me gustaron las palabras de Pablo Iglesias, lider de Podemos, cuando le espetó a Rajoy en pleno rostro: “Si España se rompe, usted será el único responsable, señor Mariano Rajoy”.  Como hija de la isla donde nació el independentismo catalán y como descendiente, yo grito:

¡¡¡ VINCA CATALUNYA LLIUBRE!!!

 

 

 

 

 

 

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¿DÓNDE ESTÁ CASAL…?

¿Por qué mientras se han publicado y se siguen publicando excelentes estudios de cubanos y extranjeros sobre Julián del Casal, uno de los más importantes poetas modernistas de Hispanoamérica,  su nombre y su figura se mantienen ausentes de nuestros medios de difusión masiva, de nuestros programas escolares y del ámbito de la difusión ideológica en el que señorean nombres como el de José Martí, por solo citar un ejemplo? Si se hicieran encuestas callejeras el resultado probablemente arrojara la triste verdad de que pocos cubanos saben quién fue y muchos menos han leído algo suyo.

Es posible que este olvido espeso que los académicos no pueden salvar con sus textos, y que llevó a un documentalista a filmar un audiovisual titulado ¿Dónde está Casal? se deba a las acusaciones  de que fuera víctima el poeta desde que se dio a conocer, y que siguen flotando en el éter como esas razones que nadie pone por escrito pero se manejan en el silencio cómplice: que era un imitador, un afrancesado, un poeta muy superficial, que era homosexual, que no se interesaba en la situación política de la isla, que su estilo era cursi… Casal parece una de esas cabezas de turco sobre las que pueden amontonarse sin problemas  todas las vejaciones, incomprensiones, agravios y desdenes pensables y no pensables.

Por eso el libro Julián del Casal: modernidad y periodismo, de la camagüeyana María Antonia Borroto Trujillo, Doctora en Ciencias de la Comunicación Social, editado por la editorial Oriente, reviste tanta importancia dentro de la bibliografía general dedicada al estudio de Casal. No es el primer texto que estudia a Casal como periodista, pero entre los que  yo he manejado en los largos años que llevo estudiando a este cubano ilustrísimo y tan incomprendido dentro de la isla, es tal vez el más exhaustivo, como lo demuestran sus doce páginas de bibliografía consultada por su autora.

Estamos en presencia de una investigación académica muy seria, escrita con una soltura y una levedad que no es propia del lenguaje habitualmente empleado por los investigadores y especialistas que pertenecen a este sector de la cultura. Al estudiar a Casal inevitablemente hay que incursionar en la prensa cubana de la época, pues fue colaborador de los más importantes diarios y revistas de La Habana, y sus gacetillas y crónicas, aunque no sean numerosas son fruto de una observación sagaz y profunda. No fue un caso aislado, pues cuando se estudia la historia de nuestra prensa se descubre de inmediato que casi todos los escritores y poetas de nuestro país han ejercido el periodismo, que fue siempre el medio más seguro de ganar el sustento.

Como dijo Lezama en un ensayo que dedicó a Casal, la apropiación de una cultura foránea y su asimilación y transformación resultan un proceso doloroso, pero el producto es respetable, atendible y auténtico, por lo que el modernismo, como ya es reconocido, no fue una estética de la mera imitación, la ajenidad, el exotismo y la adoración de fruslerías, sino el primer movimiento artístico y literario surgido en América Latina. Casal, que junto con Martí y Rubén Darío, está reconocido como uno de sus iniciadores, no fue un imitador de los poetas simbolistas y decadentes franceses de fines de siglo. Fue un admirador de Baudelaire y de otros muchos artistas franceses, pero porque comulgaba con su estética, porque fue una estética hija de la época, que manteniendo aún vestigios importantes del romanticismo compartían y hasta anunciaban muchos rasgos estilísticos de la rebelión de las vanguardias artísticas que caracterizarían las primeras décadas del siglo XX.  Los modernistas fueron artistas de transición entre dos siglos, no solo por la cronología, sino por sus ideas y la sensibilidad que desarrollaron, aspectos que compartían y que los llevaron a considerarse una especie de hermandad intercontinental, como lo demuestra la profusa correspondencia que  intercambiaron Rubén Darío, Martí, Casal, Manuel Gutiérrez Nájera, José Asunción Silva y otras figuras de México, Argentina, Perú y otros países latinoamericanos.

Casal no fue a pelear a la manigua como sí lo hicieron tantos otros literatos, poetas y artistas cubanos. Casal fue un hombre de entreguerras que vivió escasamente 30 años, y casi la mitad de ellos muy enfermo, al extremo de que vivía la mayor parte del tiempo enclaustrado y solo salía a las tertulias literarias y a los teatros y eventos de la sociedad habanera, a donde iba a cubrir como periodista. Sus crónicas, reunidas en una serie que tituló La sociedad de La Habana, sin hablar una palabra a favor de los mambises, critican duramente en unas  ocasiones, y sutilmente en otras, a la burguesía nacional que derrochaba su fasto  en grandes fiestas y vivía una vida superficial, y a la vida cotidiana de los cubanos sometidos a la autoridad colonial. Su crónica sobre el Capitán General Sabas Marín le valió ser expulsado del periódico El País y la malquerencia de las autoridades coloniales españolas, de las que tuvo que protegerse. No fue hombre de tomar abiertamente partido por una causa, como Martí, tal vez porque era escéptico o porque a diferencia de Martí, su compromiso primordial no era con la ideología, sino con el arte, pero fue un crítico implacable de su época y del periodismo que ella generaba:

Sí, el periodismo, tal como se entiende todavía entre nosotros, es la institución más nefasta para los que no sabiendo poner su pluma al servicio de causas pequeñas o no estimando en nada los aplausos efímeros de la muchedumbre, se sienten poseídos por el amor del arte, pero del arte por el arte, no del arte que prima en nuestra sociedad, amasijo repugnante de excrecencias locales que, como manjares infectos en platos de oro, ofrece diariamente la prensa al paladar de los lectores. Lo primero que se hace al periodista, al ocupar su puesto en la redacción, es despojarlo de la cualidad indispensable a escritor: su propia personalidad. Es una exigencia análoga a la que los directores de teatro tienen con los que abrigan la pretensión de salir a las tablas.

Y más adelante añade:

Un diario político, único género que aquí se conoce, suele ser el órgano de cierto número de hombres agrupados a la sombra de una bandera, por las mismas ideas, los mismos sentimientos y las mismas aspiraciones. Es un monasterio abierto a los cuatro vientos. Desde el instante en que el profano traspasa el dintel, tiene que someterse a las reglas de la cofradía, dejando a la puerta su individualidad.

Sobre su nunca comprobada condición homosexual, no he visto todavía una mención de nombres y apellidos de sus supuestos amantes, si los tuvo, mientras son públicamente conocidas sus inclinaciones, bastante intensas, hacia la cubana más bella de su época, María Cay,  a quien apodaban la cubana japonesa, por la que también vibró Rubén Darío, quien le escribió poemas encendidos. También se dice que Casal tuvo amores con la jovencísima Juana Borrero, a la que conoció cuando ella contaba solo doce años. Casal solo vivió tres años después de su primer encuentro y no existe ni una sola carta cruzada  entre ellos, ni de uno ni de otra, mientras sí existe un nutrido epistolario de Juana a su novio Carlos Pío Urbach. También es conocida la ferviente adoración que sentía Casal por la actriz francesa Juana Samary, a quien nunca conoció y a cuya prematura muerte escribió un poema de profundo dolor; tenía de ella una foto colgada en su  pequeña habitación, a la que sus amigos llamaban “la celda”. Cuando se alude a dos poemas que escribe a un amigo cuyo nombre no menciona, se suele omitir que con el primero de ellos le envía un libro de un poeta francés, y que es a ese texto al que invita al amigo a dirigirse cuando se sienta mal emocionalmente. Cuando se habla de su breve relación con Maceo suscita risitas apenas disimuladas el hecho de que Casal dijo y escribió que Maceo era un hombre bello, pero se olvida que los forenses, médicos y científicos como Carlos de la Torre, quienes tuvieron a su cargo la autopsia del cadáver de Maceo, dejaron redactados en su lenguaje docto elogios encendidos ante la misma belleza física del Titán de Bronce que deslumbró a Casal, al extremo de decir estos doctores que Maceo  era  físicamente tan perfecto como un hombre blanco. Y cuando se recuerda que Casal le dedicó a Maceo un retrato suyo, tampoco se acompaña el recordatorio con el comentario de que se trató, en realidad, de un intercambio de retratos, pues Maceo le dedicó también su imagen, y según Lezama, con una dedicatoria conmovedora que yo jamás he podido leer, y aún se habla de una foto que se tomaron juntos. Del encuentro de Casal con Maceo nació en el primero un entusiasmo tan exaltado que habló de irse a la manigua. Si lo pensó en serio la muerte no le dio tiempo, así que nunca sabremos si fue un propósito real o solo el fruto de una emoción momentánea.

Sería demasiado extenso continuar comentando este hermoso libro que tiene muchas aristas interesantes y dignas de la mayor atención. Y lo mismo sería interminable intentar explicar aquí cómo la estética modernista  preconizaba el dandismo, una actitud ante la vida y el arte que exaltaba la indiferencia, el hastío vital y la falta de compromiso con todo. Recomendamos su lectura no solo a quienes pertenezcan al mundo de la prensa sino a todos los cubanos, y deseamos que ayude a la mejor comprensión de uno de nuestros más grandes poetas, que aún sigue siendo entre nosotros un gran desconocido. Y por último reproducimos una cita de Cintio Vitier que, en mi opinión, revela más sobre la naturaleza de Casal que cualquier otro texto que se haya escrito sobre el poeta:

Ese escalofrío de Casal […] siempre hemos sospechado que está dando testimonio del frío interior que hay en nuestro país, que empieza con él a sentirse y que en la República ha seguido creciendo sin cesar hasta hoy. Nuestro sol brilla implacable, el cubano es ruidoso y alegre, pero un fondo de indiferencia, de intrascendencia, de nada vital, se va apoderando de su vida. Casal […] empezó a sentir, en sí mismo y en los otros, en el fenómeno de lo cubano como mundo existencial cerrado, ese fondo frío que ya desde los años 20 […] constituye el visible y escalofriante substratum de nuestra vida nacional.

 

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Gallos de pelea e indignidad de la condición humana.

He tomado esta foto de la página de algún periodista cubano que tiene su propio blog (yo lamentabemente no tengo cámara aunque también soy periodista) y vive en la isla (yo también vivo en la isla, y como ellos, no soy periodista independiente, así que jugamos en la misma liga, pero con diferente mentalidad). Como esta noche he encontrado dos blogs de periodistas galleros ya no recuerdo el nombre del autor de la foto. ¿Cómo pueden las personas dividirse en dos grupos tan totalmente opuestos como los que gustan de las peleas de animales indefensos que no tienen otro remedio que obedecer al hombre, y personas que quieren proteger a los animales de los depredadores humanos? Martí dijo: “Hay dos clases de hombres: los que aman y construyen y los que odian y destruyen”. No consigo imaginar a Martí en una riña de gallos. Los artículos de estos dos  blogueros me han llenado de indignación y de asco.

La mayoría de los cubanos, incluida quien esto escribe, hemos crecido convencidos de que las peleas de gallos son parte de la cultura nacional y han existido siempre con el beneplácito de toda la ciudadanía y los gobiernos de turno. La lucha por una ley contra el maltrato animal que llevan a cabo en la capital varios grupos protectores de animales ha puesto el tema de las peleas de gallos en el candelero de la atención popular, puesto que las gallerías, las galleras y los galleros son uno de los obstáculos más mentados a la hora de dilucidar si es posible que Cuba llegue a tener una ley que prohíba el sacrificio de animales, puesto que somos una isla que no solo tiene a las aves de corral como una de sus principales fuentes de alimentos proteicos, sino que los mata masivamente por motivos religiosos y, además, los considera sus gladiadores predilectos.

Sin embargo, la realidad demuestra que muchos cubanos detestan las lidias de gallos y a quienes las promueven, ya sea con fines de lucro o de recreación. Es un dato muy poco conocido que el Gobierno de ocupación militar que sucedió en Cuba al dominio de las autoridades coloniales españolas  consideraba que la isla tenía algunas costumbres y modos de vida propios de un estado incivilizado debido  a los vicios del coloniaje, y emitió el decreto 165 de la serie de 1899 del Cuartel General para prohibir las peleas de gallos, popularísimas entonces y con entera libertad de consumación, no como ahora, que se hacen a escondidas. Hubo muchísimas protestas por parte de los cubanos, en especial de los campesinos, puesto que en tiempo de zafra estas peleas eran uno de los modos de diversión más gustados por ellos. Como ya el Decreto existía, algunos persistentes solicitaron permiso para celebrar gallerías en el pueblo de San Juan y Martínez, y como dicha solicitud fuera denegada por las autoridades norteamericanas, los galleros y su público agarraron sus aves y se fueron a gallear a la manigua. A su regreso fueron sorprendidos por la Guardia Rural con sus ropas cubiertas de sangre y los cadáveres de las aves entre las manos, por lo que fueron enviados a prisión.

Pero las tensiones no eran solo entre cubanos y norteamericanos ocupantes, sino entre cubanos mismos, y lo que es peor, entre veteranos de la recién terminada Guerra de Independencia, pues algunos que habían alcanzado puestos prominentes en la administración pública, como por ejemplo, alcaldías, eran partidarios de las gallerías, mientras otros aún más encumbrados apoyaban la decisión de las autoridades de ocupación de suprimir de la vida de la isla las costumbres salvajes que existían en ciertos sectores de la población nativa. Sin embargo, de acuerdo con la investigadora Marial Iglesias en su libro Las metáforas del cambio en la vida cotidiana Cuba 1898-1902:

Los más apasionados adalides de la prohibición de los gallos no fueron los funcionarios norteamericanos, sino los representantes de un sector de la propia élite nacionalista cubana que, por los mismos tiempos, promovía el proyecto de hacer de las fechas patrias días festivos de alcance nacional. Para quienes no comprendan bien el sentido de la afirmación anterior, sépase que tras el fin de la Guerra, los enardecidos cubanos celebraban las fechas patrias de significación con fiestas y diversiones, entre ellas la riña de gallos.

¿Y quién era el líder de esta corriente de opinión opuesta a las gallerías? Pues nada menos que el General del Ejército Libertador José Miguel Gómez, más tarde presidente de Cuba, quien entonces era gobernador civil de Santa Clara, una de las zonas más galleras de la isla. Gómez firmó de su puño y letra una carta dirigida al Jefe del  gobierno interventor solicitando “en nombre de la mayoría de la población honrada” la prescripción de las peleas de gallos como “contrarias a la cultura del pueblo. Diego Tamayo, Secretario de Gobernación y también General del Ejército Mambí, era otro de los fervientes partidarios de la prohibición, pues opinaba que toda manifestación de barbarie debía ser erradicada de raíz por muy arraigada que estuviera en el cuerpo de la nación. Por otro lado, algunos altos oficiales del mambisado apoyaban a los campesinos para que intentaran convencer a las autoridades norteamericanas de no interferir en las costumbres cubanas.

No debe dejarse de mencionar que en la posición de los nacionalistas cubanos  con respecto al saneamiento de las costumbres nacionales había cierta tendencia a mimetizar el estilo de vida del pueblo norteamericano, que muchos cubanos consideraban entonces más avanzado material y moralmente que el propio, debido a que los Estados Unidos  se había liberado de su condición de colonia mucho antes que nosotros y en ese momento eran una nación con un sistema muy sólido de leyes que velaban por el buen comportamiento y el estado avanzado de la civilidad de la población.  Debo añadir que en este deseo de sanear las costumbres que animaba a una parte de los cubanos había, también, un claro rechazo a la cultura colonial que había imperado en la isa durante siglos.

Lo importante de este enfrentamiento entre cubanos no es que los partidarios de la prohibición hayan gozado del apoyo del Gobierno de ocupación norteamericano, ni que un número mayor de nacionales estuviera contra la misma, sino el hecho de que el principal argumento empleado por estos últimos para validar las peleas de gallos era (y sigue siendo) el considerarlas como parte de la cultura nacional, afirmación que bajo una mirada más moderna y antropológica podría extenderse a todo el Caribe hispanoparlante. No tiene suficiente peso la argumentación de que la lidia de gallos proviene de Grecia y que los romanos también fueron muy aficionados a ella, como lo demuestran los hermosos mosaicos hallados entre las ruinas de sus villas. Los romanos también fueron muy aficionados al circo, a los combates de gladiadores y a los combates de fieras contra humanos y contra otras fieras, pero aquellas costumbres fueron eliminadas por el devenir histórico, en parte gracias a la labor civilizadora de la Iglesia cristiana, que aunque haya sido capaz de inventar una institución tan monstruosa como la Inquisición, fue, en su momento y en muchas partes del planeta, portadora de un saneamiento de las costumbres que, entre otros hábitos tenebrosos, acabó, por ejemplo, con el canibalismo y los sacrificios humanos en el Nuevo Mundo, y en la vieja Irlanda logró que el sacerdocio druídico, servidor de un panteón de divinidades violentas, renunciara a los sacrificios humanos y a la práctica ancestral de entregar a los ídolos el primer nacido de cada camada, incluyendo los primogénitos humanos, para ser “devorados” por el dios.. Cito estos dos ejemplos solo  para apoyar mi razonamiento, y los cito porque son incuestionables.

Me resulta curioso por qué la lidia de toros, práctica tan común en España y que parece tener sus más lejanos antecedentes en la Creta minoica, siempre despertó muy poco entusiasmo entre los cubanos y jamás arraigó entre nosotros a pesar de haber existido en la isla plazas de toros, y sin embargo las peleas de gallos están como incrustadas en la idiosincrasia nacional. Creo que todas las actividades de cualquier índole que se basen en combates ya sea de hombres o de animales, e incluyo en esta categoría al boxeo y otros deportes,  son prácticas ancestrales basadas en la violencia, la sangre, la destrucción y la muerte. Son costumbres  atávicas que dificultan y retrasan los procesos civilizatorios que por ley de la Historia deben ocurrir en todas las culturas y civilizaciones. Estos hábitos popularizan y transmiten el culto a la violencia y a la destrucción, difunden un concepto de la heroicidad ajeno a la esencia misma del héroe, porque el héroe, es decir, el mejor, el de mejores cualidades, el triunfador,  no es un depredador, tiene virtudes entre las cuales predomina la de no contender  con adversarios más débiles que él, no dañar a quien no puede defenderse y pelear  siempre por causas justas. Es más hombre quien es capaz de vivir de acuerdo con la ética; quien disfruta matando y viendo matar no es más hombre, solo tiene mal colocada su testosterona. ¿Qué puede ser más innoble que echar a pelear perros, los más fieles compañeros  del ser humano? ¿Qué puede ser más innoble que criar un perro para que mate a otro o muera destrozado a cambio de unos billetes en el bolsillo de su dueño? ¿Qué concepto de la epicidad tiene un pueblo que disfruta las peleas entre animales?

Un gallo de pelea es, en realidad, una pobre ave de corral a quien un ser primitivo y con malas intenciones entrena para matar a otra pobre ave de corral. Una vez que estas aves indefensas son seleccionadas por el gallero, quien las maneja como a marionetas, ya no tienen escapatoria: están obligadas  a luchar por sus vidas y morir para solaz de la canalla rumbera.

Y no lo digo solo yo. Lo dicen muchas voces autorizadas en el mundo. Existen estudios que demuestran cómo la permanencia de estas costumbres atávicas entorpecen el desarrollo cívico y moral de una sociedad. Fue ese el criterio firme de hombres que pelearon con bravura por la independencia de Cuba, hombres como José Miguel Gómez, que aunque haya pasado a la historia nacional con la coletilla de “tiburón se baña, pero salpica”, fue el político a quien el pueblo cubano confió sus destinos tras la destitución del presidente  Estrada Palma, el traidor que violó los principios políticos de José Martí y disolvió el Partido Revolucionario Cubano fundado por el Apóstol y destinado a guiar la República en sus primeros pasos vacilantes hacia la formación plena de una nación. José Miguel Gómez tuvo que lidiar durante su mandato con decisiones muy difíciles y cometió muchos errores, aunque también muchos aciertos. Algunos  de estos errores fueron trágicos, pero pueden ser comprendidos a la luz de los acontecimientos históricos  aunque no puedan ser justificados por ellos, pero con respecto a las lidias de gallos y a su convicción de la necesidad de extirpar hábitos viciosos y ancestrales del cuerpo de la nación, no estaba equivocado. Las consecuencias de no haberlo hecho a tiempo son un pueblo que dos siglos después todavía no ha aprendido a amar  a sus animales, sino que abusa de ellos o mira sus sufrimientos  con indiferencia. El gran político hindú Mahatma Gandhi fue lapidario en la sentencia que emitió sobe esto:   “El grado de civilización de un pueblo se mide por la forma como trata a sus animales”.  A los cubanos Gandhi nos hubiera suspendido con un cero más grande que la bola del mundo.

 

 

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Ajenjo, La estrella de fuego verde

Para Benigno Delgado Hernández

Desde niña me llamó la atención el nombre de una estrella que se menciona en la Biblia: Ajenjo. Me imaginaba que esa estrella de fuego verde era monstruosa y muy maléfica, y le tenía tanto miedo que algunas noches en que no podía quedarme dormida me asomaba a la ventana de mi cuarto y miraba el cielo estrellado sobre la Loma del Burro, para ver si Ajenjo ya se estaba acercando a la Tierra.

Lo que mi fantasía infantil no alcanzó a avizorar fue el papel que el ajenjo tendría en mi vida adulta. No conocí que era una hierba con la que se elabora una bebida llamada absinta hasta que descubrí la literatura francesa de la segunda mitad del siglo XIX, y supe que aquella generación fascinante y maldita liderada por los poetas Verlaine, Rimbaud y Baudelaire, que produjo también pintores extraordinarios como Gustave Moreau y los simbolistas belgas, y a la que se deben al menos tres de los más importantes movimientos literarios finiseculares —el parnasianismo, el simbolismo y el decadentismo—, bebía absinta desesperadamente en busca de una fuente de inspiración que naciera de una expansión de conciencia, ya que la planta con que se elabora el néctar tiene propiedades alucinógenas. Los principios activos del ajenjo explican, en parte, la imaginería finisecular fastuosa y exótica iluminada por el brillo rutilante de las piedras preciosas, enneblinada por el humo perfumado de legendarios pebeteros y poblada por mujeres cubiertas de pieles y joyas que practicaban un erotismo perverso y mordían corazones masculinos para arrojarlos bien mascados al río del Infierno.

También los ingleses bebían ajenjo. Lo tomaban los pintores prerrafaelitas, los poetas, los dramaturgos y también los intelectuales irlandeses que intentaban en Londres revivir la cultura ancestral de su isla mágica. Lo bebió Bram Stocker, autor de Drácula, vampiro aristocrático que tal vez debe mucho al ajenjo. En los Estados Unidos fue Edgar Allan Poe quien mantuvo la más provechosa relación con la absinta, además de con el opio, sustancia muy consumida por entonces en el planeta por gozar fama de panacea universal capaz de aliviar todos los males del cuerpo y el espíritu, y que entonces era de libre consumo, pues no fue hasta mucho después que se le consideró una droga inmoral y se proscribió su uso. El siglo XIX tuvo en algunos aspectos una mentalidad más amplia que los siglos posteriores.

En los cabarets de París que el mundo ha hecho célebres como palacios de los placeres desenfrenados y refugio de los más vigorosos espíritus creadores del momento, la absinta, bebida por excelencia de los bohemios, competía con los vinos lujosos bebidos por los aristócratas que malgastaban allí sus noches viendo bailar can-can a muchachas bellas y tísicas como el personaje interpretado por Nicole Kidman en el filme Molino Rojo. En el cabaret del mismo nombre, el más célebre y refinado de todos los de París, bebieron absinta poetas, pintores y escritores, entre ellos Henry de Toulouse-Lautrec, el pintor enano, y compuso buena parte de su música el genial Eric Satié. Rubén Darío también estuvo allí.

Pero una de las mejores aventuras del viaje de la absinta del Viejo al Nuevo Mundo es que también fue bebida por las logias artísticas de las grandes capitales latinoamericanas, y acompañó el primer nacimiento de un auténtico movimiento literario en esta orilla de los océanos, el modernismo. La absinta no era desconocida para José Martí, Rubén Darío, Manuel Gutiérrez Nájera y Julián del Casal, los cuatro nombres a los que se reconoce sin discusión la creación de este movimiento que, aunque nacido de la imitación de las corrientes francesas, terminó por ser un producto netamente nuestro que se embarcó hacia Europa en la flota de Indias y colonizó a quienes antes nos habían colonizado. Dos de esos nombres son cubanos, y aunque en las clases de Literatura del preuniversitario siempre me enseñaron que Darío fue el iniciador y el supremo sacerdote, hoy, cuando mis conocimientos son mucho más vastos, doy la razón a los estudiosos que traspasan a Martí el laurel de fundador, y pienso también que si Darío fue quien más visibilidad logró en Europa y los Estados Unidos, Julián del Casal es mucho mejor poeta, con una hondura psicológica y una fuerza emocional que el nicaragüense jamás llegó a tener. La gran suerte de Darío fue, en mi opinión, que la muerte se llevó muy rápido a los dos poetas cubanos y al mexicano Nájera, mientras a él le permitió disfrutar de una larga vida y crear una extensa obra. Es de suponer que como las generaciones se pasan las antorchas, en la luz de la antorcha pasa también todo aquello que conforma la identidad de un movimiento artístico, y así fue como yo llegué a concebir una sed de ajenjo que no le deseo a nadie.

Mi primera y única botella llegó a mí a través de un amigo especialísimo, alma gemela, poeta de una sensibilidad que no abunda en Cuba, quien me descubrió el fenómeno arrollador del mundo poético lezamiano y otros muchos universos casi secretos de nuestra literatura, y digo secretos por ser poco revisitados por los mismos cubanos. Es por eso que a sus creadores y a quienes los siguen en el misterioso camino del arte se les ha llamado raros.  El mérito de este bautismo parece que hay que anotárselo a Rubén Darío, quien en un libro que tituló Los raros, habló de  los poetas y pintores franceses que en la época se revelaban contra los últimos ecos del romanticismo y se lanzaban por una senda que las moralinasde la época miraban con desconfianza y hasta acusaban de satánica.

Pero retomo la historia de mi primera botella. Mi amigo la recibió de unos amigos franceses y me la trajo para que celebráramos una espectacular velada poética. Me dejó abrirla para que fuera yo la primera en aspirar el bouquet. Bebimos y aquella noche no dormimos. Hablamos mucho de arte y  literatura, en especial de poesía. Mi amigo vigilaba que yo no cometiera excesos, pues temía la fama alucinógena de la bebida, que él también probaba por primera vez. No ocurrió nada fuera de lo común, salvo que la encontré muy de mi gusto aunque no me agradó su matiz lechoso y cierto amargor que se quedaba en la boca. Usamos dos vasitos de cristal de aquellos rusos, facetados e irrompibles que durante décadas fueron casi los únicos que se podían encontrar en nuestras anémicas ferreterías. Al amanecer mi amigo tuvo que irse a su trabajo, no sin hacerme prometer que no volvería a tocar la botella hasta su regreso. Yo prometí, pero no tenía ninguna intención de cumplir, y en cuanto él se fue preparé mi máquina de escribir (aún no teníamos computadoras) y puse a  mi lado la botella, segura de que me ocurriría lo que al autor de Xanadú: me bebería todo el ajenjo y escribiría un poema genial que dejaría chiquito a Lezama. Para mi inmensa frustración no ocurrió nada. Ni siquiera me emborraché. Aquella fue la primera y la última vez en mi vida que me entusiasmó la idea de alucinar para abrir las puertas de la creación. ¡Estaba tan desencantada!

En el año 2000 tuve mi segundo encuentro con el ajenjo cuando hice mi primera visita de novia a la mansión familiar de mi esposo actual, llena de cuadros y antigüedades. En la saleta con pórtico de columnas de aquella casa fabricada en 1924, en la pared, encima del televisor, mi ojo escrutador detectó de inmediato la presencia de una reproducción del célebre óleo La absinta, de Edgar Degás, el célebre pintor francés de bailarinas. La pintura representa a dos bebedores de ajenjo, un hombre y una mujer, en un café. Pobremente vestidos, sentados cada cual ante su copa, el rostro de la mujer expresa un gran abatimiento mezclado con cierta impotencia obtusa, mientras en el de su compañero solo se aprecia la torva indiferencia del bruto. La paleta ocre usada por Degás y los pocos elementos que aparecen en el espacio cerrado ocupado por las figuras crean una atmósfera realmente opresiva. Otros pintores pintaron cuadros con el tema del ajenjo: El bebedor de absenta, de Viktor Oliva, La mujer bebiendo absenta, de Picasso, Café de Nuit, Arles, de Paul Gauguin, y otros, y en casi todos, los personajes son claramente bohemios trasnochadores que intentan ahogar sus penas en el fondo de sus copas. Los rostros

Jean Francois Raffaelli, Los bebedores de absenta, 1881

muestran esa expresión extática, ausente, perdida en la lejanía de las ensoñaciones, a veces torva, nunca agradable, como si las visiones del ajenjo transportaran a lugares donde más que gozarse en los placeres carnales o en los espirituales que concede la Belleza, se sufre, hay angustia o ese vacío terrible que se oculta detrás de la cáscara del mundo, y que los poetas de estos movimientos literarios llegaron a considerar como una segunda piel, o en algunos casos como el de Julián del Casal, como la primera. Hace ya casi veinte años que vivo en esa casa y todavía tengo momentos, cuando me quedo sola en la saleta, en que me abismo en la contemplación de La absinta y ni yo sé qué pensamientos inasibles cruzan por mi mente.

Mi tercer encuentro con el ajenjo ocurrió en 2004, cuando empecé a escribir mi relato La ciudad de los muertos, en el que unos escritores cubanos que viajan a Londres viven una experiencia de retroceso en el tiempo y regresan a 1862, donde se encuentran en el cementerio de Highgate con Elizabeth Sidal, la musa de los prerrafaelitas, convertida en vampiro, con el conde Drácula y otras criaturas de la fauna nocturna sobrenatural. Mientras investigaba para recrear la geografía y la atmósfera londinenses de aquella época descubrí que existe un ritual de refinamiento casi perverso para beber absinta, del que hasta entonces yo no había oído nada. Parece un rito pagano y tal vez lo sea, posiblemente tenga hasta un origen satánico, ni afirmo ni niego, pero es hermosísimo y por sí solo capaz de transportar el espíritu a ciertas regiones más allá del bien y del mal. El licor debe beberse en unas copas antiguas especiales de cristal tranparente o hasta un poco verdoso, abombadas en su parte inferior. El segundo implemento del ritual es una cucharilla plana de oro o de plata, de preferencia artísticamente labrada, con una pequeña perforación en su centro. El tercer elemento es un mechero de gas que también debe ser una joya de orfebrería. El cuarto elemento es un terrón de azúcar de forma cuadrada, el quinto un vaso con agua fría o hielo, el sexto la botella de ajenjo. Se vierte una parte de la bebida en la copa, y en el vaso de tres a cinco partes de agua que se dejan caer muy lentamente sobre el terrón colocado en la cucharilla; el azúcar se va disolviendo en una delicuescencia que al mezclarse con la absinta en el interior de la copa le da a la bebida un tono lechoso, le extrae los aromas de las distintas plantas presentes en su confección y disminuye o elimina el amargor que la caracteriza. Otra forma de beber la absinta consiste en impregnar el terrón en la bebida y derretirlo al calor del mechero, lo que se conoce como método checo o bohemio. Lógicamente, el bebedor de absenta o absintheur puede alterar esta fórmula en dependencia de la intensidad que quiera darle a su bebida. Supongo que en los cafés baratos de Londres y París los bebedores no disponían de objetos tan elaborados y valiosos, así que usted, si va a beber absinta, procure que sea de una buena marca y, por lo demás, eche mano a lo que tenga en su cocina para prepararla.

Pero el ajenjo no es una invención ni un descubrimiento del siglo XIX. En todo caso un redescubrimiento. Como dije antes, la palabra ajenjo aparece en la Biblia como nombre propio de una estrella con propiedades maléficas:

Tocó la trompeta el tercer Ángel… Entonces cayó del cielo una estrella grande, ardiendo como una antorcha. Cayó sobre la tercera parte de los ríos y sobre las manantiales de agua. La estrella se llama Ajenjo. La tercera parte de las aguas se convirtió en ajenjo, y mucha gente murió por las aguas, que se habían vuelto amargas (Apocalipsis 8,11).

     El contexto en que aparece esta estrella es propio de lo que se conoce como apocalíptica judía, o sea, la visión de este pueblo sobre el fin del mundo que ha de venir como castigo a los pecados de la humanidad. Este fin de mundo que precederá la venida del Mesías será muy cruel y los sufrimientos de los hombres se comparan a los dolores del parto, o sea, los dolores del fin de mundo son el parto o advenimiento de una nueva era.

En el siglo I d. C. el botánico griego Dioscórides, quien fuera médico personal del poderoso rey Mitrídates del Ponto, incluía a la hierba Artemisa absinthium, planta dedicada a la diosa griega Artemisa o Diana cazadora, en su catálogo de sustancias curativas y mencionaba algunas de sus propiedades medicinales: antihelmíntica, antibacteriana, emenagoga, vermífuga y favorecedora de las funciones digestivas.

El médico, alquimista y astrólogo Paracelso ya aseguraba en el siglo XV que el ajenjo produce insomnio y alucinaciones. El también astrólogo, físico y farmacéutico, Nicholas Culpeper, escribió en el siglo XVII que “limpia el cuerpo de ira, provoca la orina y ayuda cuando se siente el estómago lleno”. Y recetaba: “Tómense las flores de ajenjo, de romero y espino negro, todas ellas en la misma cantidad, y la mitad de azafrán. Hiérbase todo en vino, pero no añada el azafrán hasta que esté todo prácticamente hervido. Esta es la manera de mantener la salud corporal de un hombre”.

De internet he tomado la siguiente información sobre los orígenes de la bebida llamada absinta:

El mejunje nació en Couvet, en el Val-de-Travers, en la frontera entre Suiza y Francia, en un lugar desolado, cubierto de praderías y rodeado de montañas calizas, conocido en la comarca como la Siberia suiza por su clima extremo, pero precisamente debido a su altura y climatología, allí se da muy bien el ajenjo, ingrediente básico de la absenta. La fórmula original se le ocurrió a un doctor local, llamado Pierre Ordinaire. El preparado se vendía en un principio en farmacias como medicina natural y el ajenjo aún se vende en muchos herbolarios. En 1797, Henri-Louis Pernod construyó la primera destilería en Pontarlier, al otro lado de la frontera, ya en Francia, y para finales del siglo XIX ya había convertido la absenta en la bebida de moda entre los intelectuales parisinos de ‘l’art nouveaux’.

Método tradicional de eaboración del ajenjo

Ya dije antes que en la Europa de la segunda mitad del siglo XIX, pero sobre todo en el París de la Belle Èpoque, era la bebida de elección para bohemios y artistas. Fueron entusiastas bebedores de ajenjo no solo los poetas Baudelaire, Verlaine y Rimbaud, antes mencionados, sino también los pintores Gauguin, Toulouse-Lautrec, Manet, Van Gogh (de quien se dice que cuando se cortó la oreja que regaló a una prostituta estaba bajo los efectos de un atracón de absinta), el dramaturgo inglés Oscar Wilde, y más tarde el célebre pintor Pablo Picasso y el escritor Ernst Hemingway. La lista es infinita.

La Artemisa absinthium o ajenjo es una planta vivaz y espontánea que abunda en los terrenos secos y laderas áridas de Europa Central y meridional. Florece entre Julio y agosto. Es muy aromática y el mejor momento para recolectarla es cuando van a abrirse las flores. La planta se macera y luego se destila con flores de anís e hinojo, tres hierbas conocidas como La Santísima Trinidad del ajenjo, pero también se puede añadir a la fórmula hisopo, la melisa y pequeña artemisa. Existen recetas en las que aparece la raíz de la angélica, hojas de cálamo, hojas de dictamnus, cilantro, verónica, hojas de enebro, nuez moscada, regaliz, así como diferentes hierbas de origen silvestre. El producto final posee concentraciones alcohólicas que van del 45% al 89%. Se han reconocido cinco grados de absenta, de acuerdo al menor o mayor contenido alcohólico: ordinaire, demi-fine, fine, supérieure y Suisse. La mayoría de las absentas del mercado contienen hoy en día entre 60% y 75% de alcohol. El color de la bebida depende de compuestos naturales o artificiales, consiguiéndose las bebidas denominadas la Bleue (azul), la Blanche (blanca) o la más popular, la verde, lograda al añadir clorofila de la propia Artemisa, luego de la destilación.

En Francia la absinta fue prohibida en 1915 después que un campesino confesó haber bebido unas copas antes de asesinar a tiros a su esposa e hijos. La prohibición se mantuvo en Europa hasta 1988, año en que la Unión Europea levantó la restricción sobre la producción de la polémica bebida.

La absinta se ha puesto de moda otra vez, y no solo en Europa, sino en algunos países deAmérica como Argentina y Chile, donde existen grupos selectos de bebedores que se

reúnen para hacer el ritual en casas particulares o en algunos establecimientos que están floreciendo al calor del nuevo hobby. Este fenómeno se debe, sin duda, a que en las montañas del Jura, Suiza, se ha inaugurado un tour llamado La Ruta de la Absenta, un recorrido que comienza en Pontarlier (Francia) y finaliza en Couvet (Suiza) o al revés. La ruta atraviesa bellos paisajes alfombrados de ajenjo y recorre los principales lugares relacionados con el advenimiento y elaboración de la bebida, sobre todo la Maison de l’Absinthe, en Môtiers, auténtico museo de la historia de este licor. Este lugar es un recinto mágico en el que se ha intentado recrear un salón de la Belle Èpoque, presumiblemente del Molino Rojo, ya que las paredes han sido cubiertas con paneles de este color en el que aparecen las figuras de absintheurs de ambos sexos con elegantes vestuarios de época. El mobiliario es también de época y hay vitrinas que exhiben variados juegos de los implementos usados para el ritual de beber, y también botellas de ajenjo de marcas que fueron icónicas en su tiempo.

     Hay una bellísima leyenda en torno a la absinta, según la cual en el fondo de copas y botellas habita un hada que es el espíritu del licor, y es la responsable de las visiones idílicas que se supone experimentan quienes lo beben. La llaman el Hada Verde de la Ilusión, pero también la Reina de los Bulevares. Se murmura que ofrece a los bebedores placeres tan intensos como perversos, y alucinaciones donde todos los colores del planeta bailan y estallan en raudales de luz. Quienes conozcan la pintura del francés Gustave Moreau, en particular su óleo Salomé, que inspiró un soneto magnífico a nuestro Julián del Casal, comprenderán lo que intento explicar. Supongo que la leyenda es consecuencia de la cultura animista de los primitivos habitantes de Europa, protoceltas que creían que todo objeto, ya fuera naturaleza viva o muerta, posee un espíritu que lo anima y adopta formas caprichosas generalmente humanas.

     No me resulta fácil ofrecer al lector una lista de lugares físicos o digitales donde pudiera adquirirse absinta de marca. En lugar de ello modestamente sugiero esta receta que encontré en internet:

  • 1 litro de alcohol etílico
  • 20 gramos de ajenjo (añadir más cantidad si se desea una coloración más fuerte)
  • 750 cm3 de agua destilada o mineral
  • 500 gramos de azúcar blanco
  • Algunas hojas de hierbabuena o menta

Dejar macerando el ajenjo, las semillas de anís (opcional) y las hojas de menta con el alcohol por, al menos, de 25 a 30 días en un recipiente hermético y en un lugar oscuro, sin humedad. Una vez obtenida la maceración, destilar con un filtro de papel o colador fino y reservar el alcohol. Añadirle un almíbar obtenido a partir del agua mineral y el azúcar, que se consigue hirviéndolos juntos hasta que tome la consistencia exacta. Una vez frío se mezcla con el alcohol aromatizado por las hierbas. Una vez embotellado, dejar reposar por otros 25 o 30 días en un sitio fresco y oscuro. Esta es una de las más tradicionales recetas de licores caseros y verás que bien resulta.

¡Diga que no es irresistible…!

     Si usted decide convertirse en absintheur no me culpe a mí, y para librarme de toda responsabilidad le doy mi palabra de honor de que la única vez que yo lo fui, el Hada Verde no quiso visitarme a pesar de que mi botella, ahora lo sé, era de una de las mejores y más antiguas marcas. Pero si acercarse al ajenjo y a su historia sirviera para interesar a usted en una época espléndida del arte occidental, en la que Cuba estuvo involucrada a través de dos de sus más grandes poetas y periodistas, entonces la experiencia habrá valido la pena.

 

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ARTE Y ETERNIDAD, EL LEGADO DE LOS HERMANOS CAMEJO

A mi padre Hugo Picart

 

Los hermanos Camejo

Hace algunos días estaba yo en la sala de mi apartamento acariciando a mi perrita, que responde al nombre singular de Carmelín Bebé de Arriba, y le cantaba una cancioncita que compuse para ella: “Carmelín, Carmelín de Arriba, Carmelín, Carmelín Bebé…”, cuando de repente me di cuenta de que esa musiquita no la estaba componiendo yo, sino que la había escuchado antes en algún sitio. De momento no pude identificarla, pero la sensación de familiaridad se fue haciendo más fuerte por momentos y llegó a ser incómoda. Registré con empecinamiento mis recuerdos hasta recuperar una imagen muy lejana: yo entre un grupo de niños sentados sobre honguitos de cemento coloreado en medio de un escenario natural, un parque con muchos árboles, y cerca de mí estaba mi padre con un traje claro de domingo y una de sus corbatas elegantes. En medio del escenario se movía una mujer de pelo oscuro que llevaba un títere en la mano, mientras cantaba: “Pelusín, Pelusín del Monte…”. No pude recordar el resto de la canción, pero sí el nombre de la mujer: Carucha Camejo, y yo estaba en medio de una función de guiñol en el Jardín Botánico, uno de los lugares donde mi papá me llevaba los domingos. También recordé que aquella lejana noche de mi infancia obligué a mi mamá, después de llorar muchísimo, a que cosiera un títere para mí. Mi primer títere, con ojos de botones y cabeza rellena de harina. Un domingo mi papá me dijo que ya no iríamos más al guiñol y jamás volví a ver a Carucha y su niño de trapo. O tal vez fue que yo crecí… No recuerdo su rostro ni el de Pelusín, salvo que era  un pequeño muy travieso. Solo conservo esa visión instantánea, como un flash, una fotografía donde quedó atrapado aquel instante.

Caridad Hilda Camejo González, Carucha para los niños y para muchos adultos capaces de sentir la magia del mundo de las marionetas, nació en La Habana el 18 de noviembre de 1927. Ella fue la mayor sus cuatro hermanos, quienes más tarde se entregarían al mundo del teatro. Parece que su vocación por las tablas comenzó ya en la niñez, cuando comenzó a escribir cuentos e imitar los espectáculos de muñecos que veía en algún sitio del que seguramente ya nadie se acuerda.

Junto a uno de sus hermanos, José Camejo, inició estudios en la Academia de Arte Dramático (ADAD) de la capital, donde se graduó en 1947. Trabajó como actriz dramática hasta que en 1949 ella y su hermano Pepe decidieron crear un retablo ambulante para ofrecer funciones en las escuelas públicas habaneras. Un año después, el proyecto de los Camejo fue contratado para las llamadas Misiones Culturales y los hermanos recorrieron el país brindado funciones infantiles. La agrupación lanzó un manifiesto que buscaba promover la cultura y las tradiciones cubanas a través de los títeres, así como utilizarlos como un instrumento escolar pedagógico y explotarlos como un género de infinitas posibilidades entre espectadores de cualquier edad. Poco después comenzó a aparecer en a televisión con su espectáculo de títeres dirigido a los niños. Allí nació Pelusín del Monte, probablemente el más famoso de todos sus personajes. Durante algunos años Pelusín fue un favorito de los horarios televisivos infantiles, una auténtica estrella.

En 1956 los hermanos Camejo fundaron el Teatro Nacional de Guiñol, el primero de la isla, que a partir de 1963 y bajo el auspicio del Consejo Nacional de Cultura tuvo su sede oficial en el cine FOCSA, en los bajos del edificio de igual nombre en El Vedado, una ubicación ciertamente privilegiada. Sus funciones tenían siempre una audiencia muy nutrida. Carucha era una artista muy creativa, sus actores diseñaban los títeres, las escenografías, investigaban y  escribían los libretos. El repertorio para niños incluía La Cenicienta y El Patito Feo, pero también había un repertorio para adultos, con obras como El amor de Don Perlimplín con Belisa en su jardín, La loca de Chaillot, Ubú rey, Don Juan y La caja de los juguetes. Por la representación del Don Juan de Zorrilla los Camejo y el teatrista Carril, quien formaba parte de la compañía, recibieron una mención en el VI Festival de Teatro Latinoamericano de La Habana y elogios muy entusiastas de público y crítica en Polonia, Checoslovaquia y Rumania. En 1997 llevaron  a escena La corte de Faraón, que impactó el ambiente cultural habanero y fue elegido como uno de los mejores espectáculos del año.

En 1971, cuando la compañía se encontraba en el máximo esplendor de su creatividad artística, trabajando para llevar a escena Cecilia Valdés y El reino de este mundo, comenzó el quinquenio gris y con él el proceso de depuración del mundo artístico cubano conocido como parametración, que terminó con las carreras de muchos de los mejores intelectuales y artistas del país y casi arrasó con el movimiento teatral cubano. Otra vez mi memoria no me suministra datos precisos, pues yo era entonces demasiado joven como para entender lo que sucedía en Cuba. La palabra parametración, que escuché alguna que otra vez en el seno de mi familia, no me decía nada, y solo veía desaparecer uno tras otro rostros muy familiares en la televisión cubana. Vine a tener conciencia de lo que había sucedido varios años después, cuando empecé mis estudios de Literatura en la Escuela Nacional de Instructores de Arte (ENIA). Los ecos de aquella tragedia aún sacudían la vida intelectual cubana. No sé de cuáles crímenes se acusó a Carucha Camejo, al extremo de que los muñecos de su compañía le fueron retirados y arrojados a un basurero. Poco después su hermano Pepe fue a prisión acusado de complicidad con el escritor Reinaldo Arenas, un auténtico maldito de la literatura cubana. Así recuerda el suceso el escritor, investigador y ensayista Roberto Méndez[i]:

[…] Por aquellos días, Carucha junto a su hermano Pepe Camejo y el otro Pepe, Carril y un grupo pequeñísimo de actores que eran también discípulos, habían logrado que el arte de los títeres desarrollado por ellos rebasara las fronteras nacionales y encontrara reconocimiento en varias naciones europeas, como ocurrió con el montaje del Don Juan de Zorrilla. Cuando la UNESCO publicó, en francés, un gran volumen fotográfico, titulado Marionettes du monde, junto a los antiquísimos muñecos del teatro balinés, a las marionetas sicilianas y a los títeres del Guignol parisino, estaban varias imágenes de las puestas concebidas por los Camejo […] .

[…] Su carrera vino a cerrarse a mediados de 1971, cuando el Consejo Nacional de Cultura decidió, como parte del incalificable proceso llamado “parametración”, realizar un “operativo”, para tomar la sede del Guiñol en el edificio Focsa, desaparecer sus libros y muñecos y poner en la calle a sus fundadores. La artista […] vio clausurada así una trayectoria de apenas un par de décadas, pero jalonada de importantes reconocimientos internacionales. Se refugió en su casa. Padeció serios trastornos nerviosos […]

[…] Aquel “operativo” significó, si no la desaparición del género en Cuba, una importante laguna en su desarrollo, de hecho, la isla quedó por mucho tiempo al margen del movimiento internacional de títeres y en el plano nacional parecieron instaurarse el conformismo y la rutina, como sucedió con otras manifestaciones. Sólo algunos discípulos como Ulises García y Armando Morales pudieron trasmitir parte de aquella sabiduría en su quehacer de los años siguientes. Todavía hoy, lo mejor del la labor titiritera, por ejemplo el quehacer del Teatro de las Estaciones, de Matanzas, invoca con frecuencia, como parte de sus bases estéticas, sus nexos con el mítico Guiñol de los Camejo […] .

Carucha salió de Cuba en 1984 rumbo a Venezuela y de allí pasó a Nueva York, donde trabajó como profesora de español, sin abandonar del todo su actividad como teatrera. Regresó a Cuba en dos ocasiones para visitar a su familia y recibió algunos homenajes del mundo teatral, uno de ellos tuvo lugar en el teatro Sauto de Matanzas. Murió de cáncer en noviembre de 2012.

Nunca, salvo en mi infancia, he sido amante de las marionetas, pero recuerdo con nostalgia el encanto de aquel mundo de muñecos movidos por manos invisibles, y cómo un niño podía sentirse así de embrujado haciendo hablar a un títere o viéndolo desplazarse por un escenario bajo las luces mágicas. Hace unos años pude ver un juego de fotos donde aparecía la puesta en escena de Bernarda Alba, la tragedia de Lorca, protagonizada por marionetas elaboradas por el pintor cubano Vladimir Garcías Carvajal, residente en Suiza y cuya obra se desconoce en Cuba. Vladimir concibió sus muñecos en un estilo que mezclaba el expresionismo con el realismo más crudo. Me sentí fuertemente impactada y lamenté muchísimo no haber podido estar con mi amigo en la pequeña salita-teatro de un pueblito en la Suiza italiana donde tuvo lugar la representación. Yo no sé si Vladimir, mucho más joven que yo, alcanzó a disfrutar del arte de los Camejo, pero la fuerza creadora de aquellos fundadores de alguna manera está en él, y en muchos otros teatreros que fueron sus alumnos o han recogido su legado y no lo dejan morir. Yo quiero rendir tributo a Carucha Camejo por aquellos domingos encantados que disfruté gracias a ella, pero más que recuerdos tengo sensaciones, y las sensaciones a veces huyen cuando se las quiere transformar en palabras. Por eso prefiero reproducir aquí los testimonios de dos de sus herederos en la creación artística, en la certeza de que serán mucho mejor homenaje que cualquier cosa que yo pudiera decir.

Carucha Camejo, nuestra reina titiritera
por Rubén Darío Salazar

De Carucha Camejo (La Habana,18 de noviembre de 1927-Nueva York, 10 de noviembre de 2012) solo tenía breves referencias. Conocía, mediante el Seminario de Teatro para Niños, impartido por la profesora Mayra Navarro en el Instituto Superior de Arte de La Habana, algo de su leyenda, sus características personales y su contribución artística al teatro de figuras nacional e internacional.

En 1991, durante mi participación junto a Teatro Papalote en el Festival Mundial de títeres de Charleville-Mezieres, Francia, sostuvimos un pequeño encuentro con la maestra Margareta Niculescu, destacada directora artística rumana. Ella nos preguntó por Carucha Camejo y por los dos pepes, el Camejo y Carril. Recordaba aún con buen sabor la gira del elenco del Teatro Nacional de Guiñol por Rumanía, en 1969. Sentí en mí una laguna inmensa de conocimientos sobre experiencias, memorias y legados que nos pertenecían, como caminos legítimos de la familia titiritera cubana.

La huella luminosa de Carucha, su familia y su tropa de juglares, comenzaría a ser evocada en trabajos publicados en un boletín artesanal que realizábamos en Teatro Papalote bajo el singular nombre de La Mojiganga. Sahimell Cordero, joven líder de Teatro El Trujamán, nos envió un artículo sobre el encuentro con Carucha , en 1994, en su casa de Fontanar. Alguna que otra anécdota llego hasta nosotros de esta importante visita a la Isla tras largos años de ausencia. Nos contaron con ilusión su vuelta a los predios del Guiñol Nacional para ver una función con muñecos.

De manera febril comenzamos a desempolvar ese “linaje”(1) maravilloso que ella inicia junto a los suyos en 1949. Desde Teatro de Las Estaciones nos volcamos a homenajear ese trazo mediante el estreno de títulos como Un gato con botas (1995), o incursionando en el teatro de figuras para adultos con un espectáculo nombrado El guiñol de los Matamoros (1998).

En 1999, junto a Yanisbel Martínez comenzamos una labor de investigación en grande. Hicimos una pesquisa de los posibles muñecos existentes en el país, y de los que podían existir en el extranjero. Entrevistamos a miembros, colaboradores y espectadores del Teatro Nacional de Guiñol. Esa búsqueda, con la imprescindible ayuda del titiritero villareño Allán Alfonso nos llevó hasta su casa, donde aún vive su hija Mirtha Beltrán. Comencé a escribirme con Carucha. Las cartas en papel, llegadas desde Nueva York, con caligrafía hermosísima, al estilo más antiguo, eran una fiesta para Zenén Calero y para mí. Mirtha pasó a ser nuestra hermana, Carucha, nuestra madre. De manera jocosa nos decíamos los príncipes y la Reina. Una soberana que desde lejos comenzó a enviarnos luces y una energía espiritual cosmogónica, que motivó la Exposición Un día, una vida, dedicada a Pepe Camejo, montada en la Galería El Retablo, durante la celebración del 4to Taller Internacional de Teatro de Títeres de Matanzas, en el año 2000.

La vida nos premió con una invitación para participar ese mismo año del Festival Internacional de Títeres Jim Henson, en Nueva York. Oportunidad única para conocer en vivo a Carucha Camejo, homenajearla desde nuestra representación, darle un abrazo sincero, decirle cuanto la queremos y recordamos en Cuba. La visitamos en su apartamento de la Avenida Columbus. Cocinó comida criolla para nosotros, nos regaló viejas cintas magnetofónicas con las voces jóvenes de ella, Camejo y Carril, entre otros integrantes de la mítica tropa. Fueron dos encuentros inolvidables que concluyeron con la vuelta de Carucha a su país, para la celebración de su cumpleaños 74 en Matanzas. Hubo puesta en escena (En un retablo viejo, texto de Norge Espinosa donde se recrea el estilo titeril de los años 50), exposición antológica de su obra para el retablo y fiesta por su onomástico en la UNEAC yumurina. Acudieron al homenaje, en el Teatro Sauto, algunos de sus alumnos de 1961 y 1962. Los fundadores del Guiñol de Matanzas, del Guiñol de Santa Clara y del Guiñol de Santiago de Cuba, entre otras personalidades que compartieron tiempos de trabajo con ella; pienso en Carlos Pérez Peña, Silvia de la Rosa o Armando Morales, entre otros maestros titiriteros, artistas noveles, autoridades y curiosos de nuestro arte.

Montajes de Las Estaciones como La caperucita roja, Pelusín y los pájaros, La caja de los juguetes, Pedro y el Lobo, El patico feo, Los zapaticos de rosa o La virgencita de bronce, fueron declarado tributo a ese rastro indeleble y gigante de los Camejo y Carril, y entre ellos la presencia de Carucha como única sobreviviente de ese trío de oro, con todos los recuerdos frescos y organizados, junto a consejos siempre a tiempo para los que llegamos después.

El libro Mito, verdad y retablo: El guiñol de los Camejo y Carril, firmado por Norge Espinosa y por mí, ganador del Premio de Investigación Teatral Rine Leal, en 2009, cierra momentáneamente un ciclo de indagaciones sobre la poética escénica del Teatro Nacional de Guiñol. Una etapa en la historia de nuestro teatro de muñecos que aún merece mucha más atención, justicia, respeto y promoción. Esa trayectoria  define y explica quienes somos hoy. Carucha, nombrada en mayo de 2012 como miembro de honor de UNIMA Internacional, en el 21 Congreso de la organización, celebrado en Chengdú, China, seguirá siendo nuestra Reina. Una emperatriz que no solo fue ejemplo de belleza femenina, sino de inteligencia, de creatividad, de rigor, pasión y sacrificio. Las maestras como ella no mueren nunca, han construido su palacio en zonas fértiles, en terrenos donde  crece una fronda infinita, ramajes culturales que se alzan desde la profundidad de la tierra y llegan al infinito en eterno ascenso.

Carucha y la Luna

 

por René Fernández Santana.
Premio Nacional de Teatro y Presidente de la UNIMA Cuba.

Siempre los personajes de la Luna que aparecen en mis obras tienen algo del decir de la maestra Carucha. Su versatilidad en su sonrisa la hacía ser un astro luminoso.  Siempre ha sido mi Luna y ella misma es la Luna. La del Papalote de Domingos por la mañana, la de los Cazadores de estrellas y el Circo imaginario, la laboriosa del Huerto y los tomates rojos, rojos, la de las palabras en los habladores actores, la pescadora consejera de Felipito, la cazadora del Cocodrilo verde, la de Dorotea, que se mira y se vuelve a mirar en su espejo, la de Okin eiye ayé guardando la libertad dentro de su plateado vientre, y todas las Lunas que me faltan por escribirle. Carucha: poseedora y cautiva del oficio de los retablos en el monte de sus manos.

El rio y sus crecidas no arrastraron tu presencia, encontraron su cauce y sus arenas el horizonte en el símbolo del títere cubano. Tu recuerdo de gran titiritera sigue grabado: nunca se fue, nunca nos abandonaste, nunca abandonaste esta isla. Siempre hemos estado junto a ti, hoy se ha roto el silencio. Penélope a la luz de la Luna nunca destejió tu nombre. Las estrellas en sus nocturnas conversaciones ante la patria y la partida hacia el amanecer, buscaron tu otra mirada, la segura, la encantadora, la más sutil, la de maga, la de creadora de un comienzo que no tiene fin. La Luna rezó tu arte. Carucha, nos acompaña con sus sabias palabras: “El títere es para vivirlo y hacerlo vivir”.

Siempre esperamos una justicia de la cultura. Un claro de Luna, pero fue demorado. Desfavorecedor. Se perdió la voluntad de muchos espíritus. Difíciles momentos del agresor pensamiento a la identidad cultural. Este ejército de titiriteros está obligado a trasladar tu legado-leyenda como una misión a todo lo nuevo. No hay despedida. La Luna aún silba tu canto, Carucha.

 

 

 

[i] http://www.ipscuba.net/espacios/la-esquina-de-padura/miradas-cubanas/carucha-camejo-y-el-guinol-mitico/

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ADIOS, BEATRIZ MAGGI

La noticia, aunque ya la esperábamos quienes seguíamos de muy cerca su agonía, es aterradora, no solo porque la hemos perdido para siempre, sino porque la cultura cubana pierde con ella a uno de sus más dignos representantes y ya nunca volverá a pisar las aulas de nuestra enseñanza superior una figura de su valía, una descubridora de intelectos, una esculpidora de sensibilidades. Ay de Cuba.

Pero hay algo que hace aún más doloroso, más tétrico este cruce de un alma por el umbral de la muerte. He sabido por quienes estuvieron a su lado asistiéndola, que Beatriz pasó sus últimos años sufriendo no solo de Alzheimer, sino de una cardiopatía severa, una fractura de columna vertebral que la mantenía inmovilizada en su cama Fowler, infecciones urinarias a repetición, problemas respiratorios…  A pesar de la ayuda que Beatriz recibía de las instancias superiores de Cultura por estar considerada como una personalidad de nuestra Letras, sus ingresos totales no pasaban mensualmente de 40 CUC y los 300 pesos que cobraba por concepto de jubilación, magras cifras que quienes hemos cuidado por largo tiempo ancianos postrados sabemos de muy escasa utilidad. La familia no ha tenido recursos para enfrentar semejante situación. Beatriz pasó mucho tiempo con una sonda insertada en su vejiga, que se arrancaba una y otra vez. Por la imposibilidad de tener una enfermera a su lado había que esperar que la enfermera de la posta médica pudiera subir a la casa y recolocar el aditamento, que le era cambiado cada 15 días. La familia pasaba muchas dificultades para alimentarla debido al estado de inquietud permanente en que Beatriz se encontraba, aunque solía tener algunos raros momentos de lucidez. Nunca sabré si el último que disfrutó lo pasó hablando conmigo por teléfono. Creo que no llegó a entender del todo con quién estaba conversando, pero se puso muy feliz cuando le conté que su nieta y yo estábamos haciéndole una página y un blog en internet para publicar sus ensayos, los trabajos que se han escrito sobre ella, las entrevistas que se le han hecho, y para seguir peleando por su Premio Nacional de Literatura. Le dije que no permitiríamos que fuera olvidada. Beatriz me bendijo. También me preguntó cuando podría ver su página.

Pocos días más tarde, cuando ya se hizo patente que su agonía había comenzado, la familia tuvo que internarla en el Clínico Quirúrgico de 26, el hospital que se encuentra en la Fuente Luminosa, y que “toca” a quienes viven en Miramar, increíblemente, pues aunque allí radica el Instituto de Nefrología, el hospital en sí probablemente sea uno de los que peor opinión merece de la población capitalina. Yo tuve a mi padre ingresado allí hace años, y si las cosas no han cambiado, me sumo a ese criterio. Mientras permaneció en la sala de Observación Beatriz tuvo puesto oxígeno, un suero hidratante, antibióticos y otras asistencias, pero al ser trasladada para una cama en la sala de ingreso todo le fue retirado y quedó sin hidratación y sin oxígeno por más de un día, ella, que padecía una neumonía y no podía comer, hasta que fue transferida a una sala de terapia intermedia con mejores condiciones. Necesitaba un colchón antiescara, pero no se le pudo conseguir. Necesitaba ser trasfundida, pero no lo fue, quién sabe en virtud de qué criterios médicos —como le ocurrió a mi propia abuela, quien murió casi sin hemoglobina en el Miguel Henríquez a pesar de que yo, donante universal, quería acostarme a su lado y darle mi sangre, una transfusión de sangre a sangre, creo que se llama ese procedimiento—. El personal encargado de asistir a Beatriz alegaba ante la familia falta de recursos.  Beatriz tenía 93 años y su organismo estaba muy desgastado, no hubiera sobrevivido de cualquier modo, pero creo que pudo morir con un poco más de dignidad. En semejante situación de gravedad y carencias elementales, ¿qué hubieran significado los intentos de reanimación de última hora que los médicos quisieron practicarle? Para qué, si la situación material no iba a ser mejor de todos modos. Es probable que la mente de Beatriz, más ausente en su agonía de lo que hasta entonces lo había estado en su demencia, le obsequiara como un último don el no percibir su triste final. Tal vez no sintió dolor y partió en la paz. Pero eso no aminora el hecho de que las circunstancias en que abandonó este mundo fueron  patéticas y altamente censurables. Omito otros detalles por ser ofensivos para la sensibilidad de las personas normales. No le faltó el cariño de sus familiares más cercanos ni el celo de algunos de sus alumnos, quienes se esforzaron hasta el final por hacer menos malsano el círculo del Inferno en que Beatriz pasó sus últimos días terrestres.

Nunca olvidaré a mi profesora, mi Maestra, mi amiga. Ella me reveló algunas verdades de la vida que, sin su ayuda, habrían continuado siendo misterios irresolubles para mí hasta mi propio final. Ella fue quien me dio el título para mi primera novela, Malevolgia. Ella fue la única persona que observó que la eficacia de la prosa de mi noveleta Al final de la niebla se debe a que todas las palabra son llanas, “en la auténtica norma del castellano puro”, definió. ¿Quién puede hoy en Cuba hacer observaciones tan agudas, tan extremadamente sabias? ¿Quién será capaz de revelar a un autor los secretos más profundos de su propia creación? Solo Rufo Caballero, y se le adelantó en la muerte.

Ella me dio consejos para resolver problemas de mi vida privada, y en mis momentos más oscuros y dolorosos me sostuvo y me consoló. Quienes tuvieron la vida de Beatriz en sus manos en los últimos momentos no tienen ni la más remota idea de que manipulaban una joya magnífica y única en su valor,  escondida en su cuerpo viejo y arrugado, con la nariz sangrante por un levín manipulado con rudeza.

Beatriz dio de sí todo lo que poseía. Mucha gente no estará de acuerdo y tendrán otras opiniones, pero yo milito en la tropa de los agradecidos, de los que habrían sido mucho menos de lo que llegaron a ser si no la hubieran conocido a ella, si no hubieran entrado en su luz. A veces, ya mujer y escritora reconocida, me dolí de que en ciertos momentos significativos Beatriz mostrara preferencia por otras de sus alumnas en situaciones donde yo hubiera dado cualquier cosa por representarla, pero creo que el no permitirme actuar en público en su nombre era su manera de protegerme, porque ella conocía mi carácter y temía por lo que llamaba “mi carencia de instinto de conservación”. Tantas veces me advirtió sobre eso…

Yo siempre amé a mi familia, pero Beatriz me enseñó otra dimensión del amor filial que es, a la vez, tormento y ternura, herida y caricia. Intentó enseñarme el perdón y fue en la única instrucción en que falló conmigo. Yo puedo pedir a Dios que perdone a esa parte del género humano que es depredadora, que no tiene piedad ni sentimientos, ni siente necesidad de proteger a los débiles, pero yo no puedo perdonar. Me voy a morir odiando. Y en este momento todo mi odio es para quienes no vieron en ese cuerpo de vieja que moría más que otra de tantas ancianas molestas de las que conviene deshacerse lo más rápido posible.

Ella se fue sin su Premio Nacional de Literatura ni su muy merecida membresía en la Academia Cubana de la Lengua, ya que fue uno de los pocos humanistas que ha tenido esta isla. Si en alguna ocasión me hubieran dado a mí ese premio, yo lo habría rechazado. ¿Cómo recibirlo si a ella se lo negaron siempre? ¿Cómo aceptar los brillos y las fanfarrias triunfales que debieron ser para mi Maestra, alguien tan grande que a su lado somos todos enanos? Hemos vivido demasiado tiempo sin virtud y sin honor.

Dicen que era corrosiva. Yo digo que fue un alma muy atormentada y que tuvo una inmensa capacidad para amar. Es verdad que no era fuerte, se hacía la fuerte, pero sufría y  no era comprendida en su sufrimiento  Siempre quiso obligar a sus alumnos a ser mejores, aunque solo fuera un poquitico mejores. Una vez le pedí que fuera más suave con una alumna de nuestra aula que era mi amiga y a quien yo ayudaba a estudiar, pero ella me respondió que las caricias no templaban el carácter y que esa joven necesitaba rigor para sacar algo bueno de ella, y como estábamos solas en la cátedra fue más confidencial: “No tiene mucho bueno que dar, al contrario, es una hierbita mala, y tú deberías buscar una amiga más adecuada a ti”. Aquella misma noche me fijé en el aula en Gretel Alfonso, que estaba haciéndole a Beatriz una pregunta sobre el Quijote, intuí que era una mente brillante y comencé a acercarme a ella. Beatriz se dio cuenta y poco después, mientras me revisaba una comprobación de lectura, me susurró: “Menos mal que me oíste”.  Hasta de mi estética personal se ocupaba Beatriz. Un día en que iba a salir con uno de mis novios llegué al aula con el pelo rizado a la moda, y ella me espetó sin contemplaciones: “Quítate eso, que te hace cara de cuchilla”.

Cuando mi hija enfermó en la más tenebrosa de sus gravedades, yo me preguntaba todo el tiempo como una loca: “¿Por qué? ¿Por qué?”. Y siempre escuchaba la voz de Beatriz repitiendo la misma frase que dijo en el aula cuando nos dio su primera clase sobre Ugolino y Ruggero: “¡Hay cosas en la vida que nunca se llegan a saber!”. Mi esposo y yo la visitábamos en su casa de Miramar, y ella nos contaba episodios amargos sobre su vida. Sufría en particular por la muerte terrible de su hermano Horacio, asesinado por su propio hijo, y nos mostraba un cuadro pintado por él donde la precognición del crimen se apreciaba hasta en los más mínimos detalles. Tenía recuerdos muy amargos de su vida con Ezequiel Vieta y se sentía culpable de mil cosas, la culpa le devoraba el alma, pero estoy más que segura que en realidad fue una víctima. Por mucho que repitiera las historias, su dolor era cada día más profundo y nunca lográbamos consolarla. Solo pedía, como una niña, que volviéramos pronto. Y nos daba yogurt de su dieta que insistía en hacernos tomar con ademanes de reina madre. Tenía predilección por mi esposo Oscar Ferrer y en más de una ocasión me dijo muerta de risa que si ella fuera joven me lo quitaba y se casaba con él.

Tengo recuerdos fugaces: Una visita que hizo a la residencia de mi esposo llevándonos un queso espectacular en una cajita primorosa, una delicattessen, y creo que también un vino, y pasamos una tarde encantadora, porque Beatriz era de ingenio muy vivo y poseía un sentido del humor tremendo, era de lo más burlona, pero simpatiquísima. Mucho antes, cuando comenzaba nuestra amistad, me llevó en su auto a la imprenta donde yo trabajaba entonces, para que yo la ayudara a convencer a mi jefe de producción de que acelerara el proceso de impresión de un libro de su esposo Ezequiel, quien estaba muy enfermo y ella quería que él viera ese libro publicado antes de morir. Recuerdo que mi jefe nos miró a las dos como si fuéramos bichos raros, pero ella era tan majestuosa que él la trató con mucho respeto y terminó prometiéndole todo lo que ella le pedía. En otra ocasión, durante una visita a su casa nos mostró el entresuelo y nos contó que allí había vivido y escrito Ezequiel, y me explicó cómo el escritor les hacía tiradas de tarot a sus personajes y se guiaba por ellas para construir las tramas de sus obras. Me dijo que eso había hecho en la novela Pailok el prestidigitador. Le pedí, de atrevida que soy, que me diera el tarot de Ezequiel, pero no lo encontramos. Un día, en medio de una larga conversación telefónica, yo me quejé de que se me ignoraba en los medios literarios (y de otras muchas cosas me le quejé), y ella me respondió, con aquel modo suyo de hablar que parecía empujar cada sílaba de las palabras: “A ti te pasará lo mismo que me ha pasado a mí: nunca nos van a perdonar la clase, la aristocracia del espíritu, y te lo harán pagar muy caro”. Solía llamar a nuestra casa porque tenemos internet, para que le hiciéramos el favor de pasar correítos a un sobrino residente fuera de Cuba a quien ella quería mucho, y siempre sus llamadas comenzaban con estas palabras: “Viejita, esta es una llamada interesada, necesito que me le pases un correo a Ralph…”, y cuando terminaba de dictarme, olímpicamente me colgaba. Pero cuando llamaba para interesarse por la salud de mi hija podía estar horas soportando mi llanto y mi tristeza, hasta que yo lograra contenerme.

Sé que estoy escribiendo con  gran desorden en mis ideas. No pude visitarla en sus últimos días y no pude estar en su cremación, que la familia quiso fuera privada, y tengo un gran dolor por dentro porque Beatriz se ha muerto. La envidia nnca ha estado entre mis defectos, pero siempre he envidiado sanamente a las alumnas que estuvieron más cerca de ella que yo. Es una confesión que siempre quise hacerle a Beatriz.

Me siento como cuando se nos murió Rufo. Es duro.

Me dicen que ni Granma ni Juventud Rebelde han anunciado el fallecimiento de Beatriz Maggi, solo la Televisión dio una breve información. Cosas veredes, Sancho, que harán hablar las piedras.

Quiero agradecer a su nieta Tania por haberme permitido estar cerca de alguna manera. Beatriz amaba apasionadamente a sus hijas y a sus nietas y su manera de amar era preocuparse, atormentarse y tener mucho miedo por todas, una forma de amar que se parece absolutamente a la manera en que yo amo a mi hija. Su familia ocupaba todos sus pensamientos. Doy fe de eso. Ella siempre me dijo que Tania era un ser muy dulce, y en estos días en que he estado más unida a Tania he podido comprobar que Beatriz describía su naturaleza con las palabras exactas: dulzura y bondad. Gracias, Tania, por permitirme ser tu amiga. Dios te haga justicia.

Gracias también a Mario Cremata.

Beatriz, Maestra, adios.

 

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